Wie wirkt sich das Absetzalter auf das Wohlbefinden des Saugferkels aus?

Einführung

Das Absetzen ist für Ferkel unabhängig von ihrem Alter ein traumatisches Ereignis. Die Umstellung der Ernährung von einer weitgehend milchbasierten Ernährung auf eine pelletierte Ration wirkt sich auf den lokalen Immunstatus und die Darmmikroflora aus. Darüber hinaus können die Änderung der Unterbringung und das Mischen der Ferkel Auswirkungen auf den physischen, ernährungsphysiologischen, immunologischen und verhaltensmäßigen Status der Ferkel haben. Was ist nach wissenschaftlichen Erkenntnissen das beste oder richtige Alter zum Absetzen des Schweins?

Ziele

  • Definieren Sie das natürliche Absetzen.
  • Beschreiben Sie die kommerziellen Absetzpraktiken.
  • Wie wirkt sich das Absetzalter auf das Verhalten von Schweinen aus?
  • Erläutern Sie die Rechtsvorschriften der Europäischen Union zum Absetzalter.

Natürliche Entwöhnung beim Schwein

Die natürliche Entwöhnung beim Schwein ist ein allmählicher Prozess, der nicht als ein bestimmter Zeitraum definiert werden kann, sondern eher ein Übergang von der Abhängigkeit von der Milch der Sau zu einer Abhängigkeit von anderen Nahrungsmitteln ist. Bei Sauen in naturnaher Umgebung findet dieser Übergang von der Milch zu anderen Nahrungsquellen statt, wenn die Ferkel zwischen 12 und 17 Wochen alt sind. Aus der Arbeit mit säugenden Sauen in Außenhaltung wissen wir, dass die Sauen immer mehr Zeit ohne ihre Ferkel verbringen. Dies könnte darauf hindeuten, dass die Sauen die Ferkel als zunehmende Herausforderung empfinden, je älter sie werden. Obwohl der Prozess des Absetzens für die Ferkel stressig sein kann, könnte er in gewisser Weise den Stress für die Sau verringern.

Kommerzielle Absetzpraktiken

Längere Laktationen verringern die Anzahl der pro Jahr produzierten Würfe, da Sauen nicht brünstig werden können, wenn sie einen säugenden Wurf haben. In Nordamerika ist das Absetzalter in kommerziellen Schweinebetrieben stetig gesunken, wobei einige Ferkel jetzt zwischen 21 und 34 Tagen abgesetzt werden, während andere ein jüngeres Absetzalter von 17 bis 20 Tagen wählen. In den letzten zehn Jahren haben die Schweinezüchter die Methoden der segregierten und medikamentösen Frühentwöhnung (SEW bzw. MEW) angewandt, um die Gesundheit ihrer Ferkel zu optimieren, die Futterverwertung und die Wachstumsrate zu verbessern und damit die wirtschaftliche Effizienz zu steigern. Der wichtigste wirtschaftliche Vorteil des frühen Absetzens liegt in der Sauenherde. Die Sauenherde kann bei einem durchschnittlichen Absetzzeitfenster von 17 Tagen mehr Schweine pro Sau und Jahr absetzen als bei einem Absetzzeitfenster von 28 Tagen. Durch den Einsatz einer separaten Anlage kann die Übertragung von Krankheitserregern von der Sauenherde auf die Ferkelherde eingeschränkt werden.

Zu den bekannten Nachteilen des frühen Absetzens gehören jedoch uneinheitliche Wachstumsleistungen während der gesamten Endmastphase, geringere Zunahmen nach dem Absetzen und eine abnorme Futteraufnahme. In einer Studie wurden die Ferkel im Alter von 2, 3 oder 4 Wochen abgesetzt. Ferkel, die im Alter von 4 Wochen abgesetzt wurden, hatten eine höhere durchschnittliche Tageszunahme (1,2 Pfund/Tag) als Ferkel, die im Alter von 2 Wochen abgesetzt wurden (0,79 Pfund/Tag); 6 Wochen nach dem Absetzen waren die Körpergewichte der Ferkel in allen Gruppen jedoch ähnlich. Auch bei Ferkeln, die in verschiedenen Altersgruppen abgesetzt wurden, wurden physiologische Unterschiede festgestellt. So wiesen Ferkel, die im Alter von 3 Wochen abgesetzt wurden, mehr Cortisol auf, ein Hormon, das auf Stress hinweist, als Ferkel, die im Alter von 8 Wochen abgesetzt wurden. Außerdem reagierte das Immunsystem dieser jüngeren Ferkel nicht so gut auf eine Krankheit.

Verhaltensauffälligkeiten und das Alter, in dem ein Ferkel abgesetzt wird

Das Alter des Absetzens kann auch beeinflussen, welches Verhalten die Ferkel an den Tag legen, nachdem sie von ihrer Mutter getrennt wurden. Wurden die Ferkel beispielsweise im Alter von 6 Tagen abgesetzt, zeigten die jüngeren Ferkel im Vergleich zu den 28 Tage alten Ferkeln mehr Laufverhalten, Lautäußerungen, Bauchnäschen und Aggressionen, verbunden mit einer Wachstumskontrolle von 7 vs. 8 kg nach dem Absetzen. In einer anderen Studie wurden die Ferkel mit 3, 4 und 5 Wochen abgesetzt, und die jüngeren Ferkel gaben beim Absetzen mehr Lautäußerungen von sich (durchschnittlich 3,6 Rufe/Minute), aber die Häufigkeit nahm bei allen Gruppen bis zum vierten Tag nach dem Absetzen ab (1,6 Rufe/Minute). Ferkel können auch „unerwünschte Verhaltensweisen“ entwickeln. Unerwünschte Verhaltensweisen können Schwanzkauen, Ohrenlutschen, Fluchtverhalten, Flanken- und Bauchnäschen, Reiben der Flanken und anhaltendes Nasenstoßen sein.

Neuere Arbeiten weisen auf einen Zusammenhang mit dem Verhalten nach dem Absetzen und nicht vor dem Absetzen hin. Das Bauchnäschen wird immer noch als Indikator für eine Beeinträchtigung des Wohlbefindens des Ausführenden angesehen, kann aber sicherlich Auswirkungen auf die Gesundheit und das Wohlbefinden (Nabelverletzungen) der Schweine haben, die davon betroffen sind. Das Ausmaß des Bauchnuckelns hängt mit dem Alter beim Absetzen zusammen, wobei es bei Ferkeln, die im Alter von 1 bis 2 Wochen abgesetzt wurden, häufiger auftritt als bei Ferkeln, die im Alter von 3 Wochen oder später abgesetzt wurden. Aber auch unter den später abgesetzten Ferkeln wurde bei Ferkeln, die mit 3 Wochen abgesetzt wurden, ein häufigeres Nasenverhalten beobachtet als bei Ferkeln, die mit 4, 5 und 6 Wochen abgesetzt wurden. Das Bauchnäschenverhalten kann reduziert werden, indem die Ferkel in ausgestaltete Buchten entwöhnt werden und indem Ausgestaltungsvorrichtungen zur Verfügung gestellt werden, die speziell darauf ausgelegt sind, das Naschverhalten zu befriedigen oder anzuziehen. Beispiele hierfür sind die Verwendung von Stroh, Holzspänen oder einer anderen Form von Einstreu in der Umgebung oder die Ausstattung der Ferkel mit einer Schalentränke anstelle einer Nippeltränke. Es gibt mehrere Theorien, die erklären sollen, warum sich das „Nosing“ entwickelt. Es kann auf Eutersuche oder Erkundung durch Wühlen zurückzuführen sein, oder es kann einen Kopiermechanismus darstellen, da die Ferkel aus einer vertrauten und „sicheren“ Umgebung mit ihrer Mutter in eine unbekannte Bucht voller „fremder“ Ferkel gebracht wurden. Andere Verhaltensweisen, die durch das Absetzalter beeinflusst werden können, sind die mit der Fütterung verbrachte Zeit. In einer Studie wurden die Ferkel im Alter von 7, 14 und 28 Tagen abgesetzt. Ferkel, die mit 7 Tagen abgesetzt wurden, verbrachten in den ersten 2 Tagen nach dem Absetzen weniger als 1 % ihrer Zeit am Futter, verglichen mit 3 % bei Ferkeln, die mit 14 Tagen abgesetzt wurden, und 5 % bei denen, die mit 28 Tagen abgesetzt wurden.

Was schreibt die Europäische Union (EU) in Bezug auf das Absetzalter von Schweinen vor?

In der Europäischen Union (EU) gibt es Mindestnormen für das Wohlergehen von Schweinen (EU-Richtlinie 91/630/EWG, geändert durch die Richtlinie 2001/88/EG und die Richtlinie 2001/93/EG). In diesen Richtlinien heißt es: „Ferkel sollten nicht im Alter von weniger als drei Wochen von der Sau abgesetzt werden, es sei denn, das Wohlergehen der Sau oder der Ferkel würde beeinträchtigt werden.“ Die EU-Richtlinie 91/630/EWG wurde nun dahingehend geändert, dass alle neuen oder umgebauten Anlagen ab dem 1. Januar 2003 und alle Gebäude ab dem 1. Januar 2013 den folgenden Wortlaut befolgen müssen: „Ferkel dürfen nicht unter 28 Tagen von der Sau abgesetzt werden, es sei denn, das Wohlergehen oder die Gesundheit des Muttertiers oder der Ferkel würde sonst beeinträchtigt werden. Ferkel können jedoch bis zu sieben Tage früher abgesetzt werden, wenn sie in spezielle Ställe verbracht werden, die vor dem Einsetzen einer neuen Gruppe geleert und gründlich gereinigt und desinfiziert werden und die von Ställen getrennt sind, in denen Sauen gehalten werden, um die Übertragung von Krankheiten auf die Ferkel zu minimieren.“

Zusammenfassung

Das größte Problem bei der Behandlung des Themas „Alter“ und „Wohlergehen“ besteht darin, dass die Forscher ausnahmslos zwei oder mehr Absetzalter verglichen haben, die beide im Vergleich zu 3 bis 4 Monaten (natürliches Absetzalter von Schweinen) „früh“ sind. Bei früh abgesetzten Schweinen wurden einige unerwünschte Merkmale festgestellt, darunter uneinheitliche Wachstumsraten, abnormale Futteraufnahme, höhere Plasmakortisolkonzentrationen, verminderte zelluläre Immunreaktivität und unerwünschte Verhaltensweisen. Das Absetzen von Schweinen mit ca. 21 Tagen ist in den USA inzwischen gängige Praxis. Die Wirtschaftlichkeit und Produktivität des Betriebs, das Wohlergehen von Sauen und Ferkeln sowie die verfügbaren Einrichtungen bestimmen das beste Absetzalter in einem bestimmten Betrieb.

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