Van Gogh und Gauguin: Freundschaft oder Rivalität?

Kunst

Gepostet von Cristiana Dumitru

„Ein Freund sollte jemand sein, dessen Verstand und Tugend wir gleichermaßen vertrauen können und dessen Meinung wir gleichzeitig für ihre Richtigkeit und Aufrichtigkeit schätzen können“, schrieb Robert Hall. Kann ein Freund auch Ihr Rivale sein? Die Art von Person, die man bewundert und die man gleichzeitig zu überwinden versucht? Die Freundschaft von Gauguin und Van Gogh bedeutete nicht nur Liebe und gegenseitige Unterstützung, sondern auch eine Konfrontation auf dem Gebiet des Schaffens.

Die Beziehung zwischen Vincent Van Gogh und Paul Gauguin begann um 1886 in Paris. Die beiden bildeten zusammen mit Bernard, Toulouse Lautrec und Anquentin die „Gruppe der kleinen Allee“, wie Van Gogh sie nannte, um den Kontrast zu den Malern des „Grand Boulevard“, wie die berühmten Impressionisten der Zeit genannt wurden, zu betonen.

Da das Leben in Paris von Konkurrenz und Stress geprägt war, und vor allem, weil er kein einziges Gemälde verkaufte, beschloss Vincent, nach Arles zu ziehen, wo seine Freundschaft mit Gauguin wuchs, sich entwickelte und endete. Van Gogh hoffte, im Laufe der Zeit mehrere Generationen von Künstlern in seinem „Gelben Haus“ beherbergen zu können, wozu er immer wieder die Anwesenheit Gauguins einfordert. Obwohl der Altersunterschied zwischen den beiden Künstlern nur fünf Jahre betrug, betrachtete Vincent Gauguin als seinen Mentor und hoffte, dass er in der Zeit, die sie gemeinsam verbringen würden, viele Kunsttechniken von ihm lernen würde.

Jede kritische Anregung, die Van Gogh erhielt, nahm er als Ratschlag, wie er seine Technik verbessern könnte. Gauguin betrachtete sich als echter Mentor des jungen Künstlers, bis zu dem Punkt, an dem er versuchte, das Datum eines Gemäldes von Van Gogh zu fälschen, um es so aussehen zu lassen, als hätte Vincent es nach seiner Ankunft in Arles gemalt. Vincent scheint sich von dieser Geste nicht aus der Ruhe bringen zu lassen.

In den fünf Monaten bis zur Ankunft Gauguins in Arles schuf Van Gogh über 200 Gemälde, von denen die Serie der blühenden Obstbäume und der Sonnenblumen die berühmtesten sind. In der Zwischenzeit standen die beiden Künstler häufig in Kontakt. Neben Einladungen, nach Arles zu kommen, fragte Van Gogh Gauguin auch nach seiner Meinung zu seinen Bildern. Paul zeigt jedes Mal seine Wertschätzung:

Seit wir uns getrennt haben, beobachte ich Ihre Arbeit sehr genau. Ich spreche dir mein aufrichtiges Kompliment aus, und von vielen Künstlern ist dein Werk das bemerkenswerteste in der Ausstellung der Unabhängigen. Mit Dingen, die der Natur entnommen sind, sind Sie der einzige, der denkt… Ich habe ausführlich mit Aurier, Bernard und vielen anderen darüber gesprochen. Sie alle machen dir ihre Komplimente.“

Van Gogh hat auch lobende Worte:

Alles, was er tut, hat etwas Sanftes, Beruhigendes, Erstaunliches an sich. Die Leute verstehen ihn noch nicht, und er leidet, weil er nichts verkauft hat – wie andere wahre Dichter.“

Um Gauguin zu überzeugen, nach Arles zu kommen, ruft Vincent seinen Bruder Theo van Gogh an. Er bittet ihn, Paul ein monatliches Taschengeld zu geben. Nach vielen hartnäckigen Briefen willigt Gauguin schließlich ein und zieht bei Vincent ein. Van Gogh überlässt Gauguin die Führungsrolle in der Kunst und versetzt sich selbst in die Rolle des Schülers. Sie arbeiteten viele Motive gemeinsam aus, verglichen ihre Ergebnisse und stritten sich über künstlerische Konzepte. Die beiden hatten ein schwieriges Leben miteinander. Sie waren ständig mit gesundheitlichen Problemen konfrontiert, die sich von Zeit zu Zeit verschlimmerten, sowie mit finanziellen und sozialen Schwierigkeiten. In wahren Schaffensrauschzuständen malten sie bis zur Erschöpfung und konnten sich später tagelang nicht mehr an die Staffelei setzen.

Die Unterschiede zwischen den beiden wurden deutlich. Van Gogh war impulsiv und der Fantasie verhaftet, während Gauguin ein Rationalist und ein guter Taktiker war. Eine Zeit lang übernahm Van Gogh die Theorien Gauguins: Er skizzierte alle Bereiche und arbeitete nicht mehr nach der Natur. Stattdessen malte er nach seinem Kopf und übernahm die abstrakte Technik. Doch Gauguins Ideen entsprachen nicht so sehr seinen eigenen. Deshalb wich er ab.

Auch wenn es anfangs ein guter Plan zu sein schien, war das Zusammenleben der beiden nicht konfliktfrei, wie Gauguin in seinen Memoiren schreibt: „Zwischen zwei Menschen, ihm und mir, der eine wie ein Vulkan und der andere auch kochend, aber innerlich war sozusagen ein Kampf im Gange.“ Gauguin war ein sehr viel kalkulierterer Mensch, der versuchte, sich in Sachen Geld an ein striktes Minimum zu halten, was für van Gogh so gar nicht akzeptabel war. Was Gauguin schockierte, war das Chaos, in dem van Gogh lebte. Laut Paul war es das, was Vincent wütend machte, zuzugeben, dass er sehr intelligent war, „denn meine Stirn war zu niedrig, ein Zeichen von Dummheit“. Van Gogh sagte, dass die Diskussionen mit Gauguin oft so angespannt waren, dass zwischen den beiden keine Nähe oder Freundschaft mehr bestand. Während Vincent einen sanften und fürsorglichen Freund brauchte, behandelte ihn der Werkstattkollege barsch und mit Ironie.

Gegen Ende ihrer Beziehung versuchte Van Gogh verzweifelt, seinen Freund zu vertreiben, indem er laut wurde und ihn bei jeder Gelegenheit beleidigte. Die Beziehung zwischen den beiden verschlechterte sich nach Van Goghs Ausbrüchen. In einem Café schüttete er ein Glas Absinth auf Gauguin und griff ihn dann in der Werkstatt mit einem Rasiermesser an. Gauguin ist verärgert und teilt Theo mit, dass er genug hat und gehen will. Später schnitt sich Van Gogh in einem Anfall von Nervosität in sein Ohr.

Die Freundschaft zwischen den beiden endete schließlich, und Gauguin weigerte sich, etwas mit einem „Verrückten“ zu tun zu haben. Während sie im selben Atelier in Arles arbeiteten, beeinflussten sich die beiden gegenseitig leicht. Später kehrten beide schnell zu ihrem alten Stil zurück: Van Gogh malte spontan im Freien, und Gauguins Werk wurde ausgiebig studiert.

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