Twelfth Night

William Shakespeare
National Theatre
National Theatre Live
23-30 April 2020

Tamara Lawrence, Daniel Rigby und Darsteller in Twelfth NightCredit: Marc Brenner
Phoebe Fox und Tamara Lawrence in Twelfth NightCredit: Marc Brenner

Shakespeares festliche Komödie über Liebe, Unfug und Missverständnisse ist in diesen Zeiten der ideale Stoff für Eskapismus, und es gab kein besseres Datum für das National Theatre, um seine Inszenierung von Twelfth Night online zu zeigen als den 23. April, den Jahrestag der Geburt (und des Todes) des Barden.

Zusätzlich zu dem Element der Verkleidung, das in der Handlung vorkommt, gibt es in Simon Godwins Inszenierung auch einen Geschlechtertausch zwischen Feste und Malvolio. Es ist zwar nicht mehr neu, traditionell männliche Rollen mit weiblichen Schauspielern zu besetzen – in den letzten Jahren haben wir Maxine Peakes Hamlet, Helen Mirren als Prospero und Lucy Ellinson als Macbeth gesehen -, aber es ist erfrischend, Frauen in Shakespeare-Komödien zu sehen. Es macht auch storytechnisch Sinn, dass Olivia, die „der Gesellschaft und dem Anblick von Männern abgeschworen hat“, sich ausschließlich mit Frauen umgibt – einschließlich einer schicken Truppe von Dienstmädchen in schwarzen Kleidern und mit riesigen Sonnenbrillen.

Doon Mackichan beeindruckt als die clowneske Feste, schlagfertig in ihren Sticheleien und extravagant exhibitionistisch in ihren Possen mit den Possenreißern Sir Toby und Sir Andrew; ihre Gesangsdarbietungen der verschiedenen Lieder sind hervorragend. Feste ist im Grunde eine geschlechtslose Figur, so dass die Besetzung der Rolle mit einer Frau die Dynamik auf interessante Weise verstärkt.

Die Hauptattraktion der Inszenierung ist jedoch Tamsin Grieg – und das aus gutem Grund. Die Entwicklung ihrer Malvolia von hochmütig, spöttisch und steif zu frech und lächerlich zeugt sowohl von ihren Talenten als auch vom Potenzial der Figur. Die Briefszene, in der Malvolia vorgetäuscht wird, dass Olivia in sie verliebt ist, ist herausragend und entlockt ihr schallendes Gelächter, während Grieg mit dem Publikum scherzt und in einem funktionierenden Brunnen tanzt. Ihr Showbiz-Auftritt auf der Treppe – sie singt ein vertontes Sonett, während sie einen Striptease hinlegt, der nicht nur überkreuzte Strümpfe, sondern ein komplett gelbes Outfit offenbart – ist triumphierend lächerlich.

Die Enttäuschung ihrer Figur ist jedoch nicht im Geringsten komisch. Gefesselt und mit verbundenen Augen, als ihr Betrug vor einer Menge von Schaulustigen aufgedeckt wird, wird Malvolia verletzlich und bemitleidenswert; ihre Entblößung – die sich im Abnehmen ihrer Perücke widerspiegelt -, ihr letzter Racheschwur und ihr langsamer, hinkender Gang in den Regen dämpfen die Freude am Finale erheblich.

Es sind jedoch nicht nur die vertauschten Rollen, die Auswirkungen auf die Behandlung der Geschlechter in dem Stück haben. Olivia (Phoebe Fox) verhält sich gegenüber Viola zunächst ungeschickt und unbeholfen, und zwar auf eine Art und Weise, die lustiger und glaubwürdiger ist als eine traditionelle Darstellung. Dann umwirbt sie Cesario aggressiv – wie ein Mann -, indem sie „ihn“ mit einer winzigen Spandex-Badehose präsentiert und in der Schwimmbad-Szene auf Violas Rücken klettert. Währenddessen ist Oliver Chris‘ Orsino hohlköpfig und egozentrisch, so besessen von seiner Erfahrung, dass die Liebe größer ist als die jeder Frau, dass er Violas heftige Andeutungen überhört.

Musik ist natürlich ein wesentlicher Bestandteil der Inszenierung. Die Charaktere brechen häufig in Gesang und Tanz aus, Szenenübergänge werden durch kurze Live-Performances überbrückt, und Musiker stehen am Rande der Bühne, immer bereit, um die Party-Atmosphäre zu verstärken. Es gibt sogar eine gesungene Version von Hamlets ikonischem Monolog, vorgetragen von einer Drag Queen – ein echter Indikator für das Potenzial dieses Stücks, das Ernste mit dem Absurden zu verbinden.

Das Bühnenbild ist wie ein zum Leben erweckter Innenarchitektur-Instagram-Feed, dessen hängende Pflanzen, polierte Böden und geometrisch gemusterte Wände an die luxuriösen Häuser von Olivia und Orsino erinnern. Ein riesiges zentrales Dreieck mit Treppen an jeder Seite dreht sich, um jede neue Szene zu enthüllen.

Diese Inszenierung, die von der gesamten Besetzung gekonnt zum Lachen gebracht wird, zeichnet jede Wendung von Twelfth Night mit Energie, überbordenden Emotionen und absurdem Humor nach, schafft es aber auch, Kontraste und subtilere Momente zu bieten.

Rezensent: Georgina Wells

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