REVIEW: U2 live in Auckland

Frontmans willkürliche Schimpftirade trübt einen epischen Abend der Nostalgie.

Bono von der irischen Rockband U2 performt während der "Experience + Innocence"-Tour im United Center in Chicago am 23. Mai 2018. / AFP PHOTO / Kamil Krzaczynski

Foto: AFP oder Lizenzgeber

Er hatte sich größtenteils im Zaum gehalten. In der ersten Hälfte des gestrigen Abends im Mt. Smart Stadium könnte man fast meinen, Bonos Ego habe seine Schärfe verloren.

Vielleicht lag es am Anlass. U2 sind auf ihrer jüngsten Tournee auf den Nostalgiezug aufgesprungen und haben The Joshua Tree in voller Länge aufgeführt, ihr Grammy-gekröntes, chartstürmendes Album aus dem Jahr 1987, das die vielversprechenden irischen Rocker zu arena-erschütternden Superstars machte.

Ein ganzes Album in den Tagen von Streaming und Spotify zu liefern, könnte ein Zugeständnis daran sein, dass U2 ihre Tage als Rock-Innovatoren als vorbei betrachten.

Die Wahl ihres Eröffnungsacts auf dieser Tournee, ein rüstiger Noel Gallagher – verglichen mit Kanye West und Jay Z auf früheren Stadionausflügen hier – würde diesen Gedanken sicherlich bestätigen.

Aber diese hitverdächtige Platte bedeutet den Fans immer noch viel, was die Tatsache beweist, dass die Show gestern Abend schnell ausverkauft war, und auch der Wiederholungsgig heute Abend geht in diese Richtung.

Bei U2s erstem großen Auftritt hier seit 2010 hat das Album auch der Band viel bedeutet.

U2 spielen live im Mt Smart Stadium in Auckland

U2 spielen live im Mt Smart Stadium in Auckland Foto: Dara Munnis

Nachdem sie auf einer kleinen Bühne in der Mitte des Stadions eine Reihe von Hits zum Besten gegeben hatten, lieferten Bono und Co. die allgegenwärtigen Hits von The Joshua Tree mit dem ganzen Bombast einer Band, die offensichtlich genau weiß, was sie mit dieser Stadionrock-Sache anstellt.

Die Fans schrien, hüpften und schrien nach mehr, eine Menge, die so leidenschaftlich war, dass es sich zeitweise anfühlte, als wäre dies ein Fan-Gottesdienst in der Kirche von U2.

Ein großes Album verlangt nach großen Bildern, und U2 enttäuschte auch in dieser Hinsicht nicht. Sie brachten die größte Leinwand mit, die jemals für ein Tournee-Konzert verwendet wurde, ein stadionweites Ungetüm, das jeden Song mit berauschenden Bildern von Anton Corbijn, dem Cover-Designer des Albums, untermalte.

U2 treten live im Mt Smart Stadium in Auckland auf

U2 treten live im Mt Smart Stadium in Auckland auf Foto: Dara Munnis

‚Where the Streets Have No Name‘ wurde zu einer Zeitlupenfahrt vertont. I Still Haven’t Found What I’m Looking For“ kam mit einem düsteren Waldspaziergang daher. Noch beunruhigender war „Mothers of the Disappeared“, bei dem eine Reihe vermummter Frauen ihre eigenen Kerzen ausblies.

Die Metaphern waren offensichtlich, aber das imposante Ausmaß war beeindruckend, eine gigantische Videowand, auf die Donald Trump – der im Laufe des Abends mehrmals erwähnt wurde, und das nicht auf eine gute Art – stolz wäre.

Als die Band die Nicht-Single-Songs ‚Bullet the Blue Sky‘ und ‚Exit‘ als die kämpferischen Rebellenschreie vortrug, als die sie gedacht waren, deutete dies darauf hin, dass dies mehr sein würde als nur eine weitere Ausrede für The Edge, seine epischen Gitarrenlicks in die Ecken des Mt Smart Stadium zu schicken.

Ein zu Herzen gehendes und mittlerweile traditionelles Tribut von „One Tree Hill“ an Greg Carroll, den Kiwi-Roadie der Band, der 1986 bei einem Motorradunfall ums Leben kam, trug ebenfalls zur Stimmung bei. Es war eine von mehreren Widmungen, einschließlich des Schlussstücks „One“ an Christchurch und „Ultraviolet (Light My Way)“ an Bonos Wohltätigkeitsorganisation One.

Ein Bild von U2s Kiwi-Roadie Greg Carroll, das beim Konzert der Band im Mt Smart Stadium projiziert wurde

Ein Bild von U2s Kiwi-Roadie Greg Carroll, das beim Konzert der Band im Mt Smart Stadium projiziert wurde Foto: Dara Munnis

Bis zur Zugabe hatte sich Bono so gut benommen. Ja, in der ersten Hälfte der Show hatte er ein paar seltsame Gedanken über Einwanderung, Freiheit, die irische Geschichte und die politischen Probleme Amerikas geäußert.

Vor allem aber hatte er sein Ego – das dafür verantwortlich ist, dass ein ganzes U2-Album unerwünscht in Millionen von iTunes-Bibliotheken auftaucht – gut unter Kontrolle gehalten.

Aber als er aus der Pause kam und einen Zylinder trug, mit schwarzer Farbe über den Augen verschmiert, hatte sich eindeutig etwas geändert. Bono schmetterte die größten Hymnen des Abends, „Elevation“ und „Vertigo“, und stürmte über die Bühne, während er Dinge tat, die die meisten 59-Jährigen wahrscheinlich nicht tun sollten.

U2 treten live im Mt Smart Stadium in Auckland auf

U2 treten live im Mt Smart Stadium in Auckland auf Foto: Dara Munnis

Dann hielt er inne, und bevor mit „Even Better Than the Real Thing“ ein weitreichender Vortrag begann, beschimpfte Bono das Kiwi-Publikum für seine Unsicherheiten, nannte sich selbst einen Schamanen und erklärte dann, dass er „als größenwahnsinnig diagnostiziert wurde … und es wird immer schlimmer“.

Schließlich schrie er unerklärlicherweise: „Paul ist tot … Ich bin Sir f***ing Bono“.

Es war der verrückteste Moment des Abends, ein paar Minuten, in denen das wirklich passiert ist, die gefährlich nahe an die Art von Mockumentary-Territorium heranreichten, um das Ricky Gervais seine gesamte Karriere aufgebaut hat.

Danach begann die Show zu wackeln. Die Dinge wurden kitschig. Beautiful Day“ bleibt ein triefendes Fondue eines Rocksongs, und als dann noch die predigende Wohltätigkeit von Ultraviolet (Light My Way)“ und die süßliche Ballade Love is Bigger Than Anything In Its Way“ folgten, endete die Show nicht mit einem Knall, sondern mit einem kleinen Wimmern.

Es war eine Schande, denn bis zu diesem Punkt war es ein epischer Abend der Nostalgie. Nach vier Jahrzehnten an der Spitze des Rock kann man es U2 nicht verübeln, dass sie endlich zurückblicken.

Aber wenn das wirklich alles ist, was ihnen bleibt, sollte man Bono vielleicht warnen, die Theatralik zu dämpfen, damit die Songs glänzen können.

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