Politik und Religion, 1640-1800

Am Vorabend des Bürgerkriegs im Jahr 1642 gab es in Wales viel Sympathie für die royalistische Sache. Aber die Parlamentarier fanden auch Anhänger unter einigen Landbesitzern wie Robert Devereux, 3. Graf von Essex, und Thomas Myddelton sowie unter Personen, die sich für die puritanische Sache einsetzten, wie der Schriftsteller Morgan Llwyd und der eifrige Soldat John Jones of Maesygarnedd. Doch vor allem in den Grenzgrafschaften und in Pembrokeshire dienten der Einfluss der Puritaner und ihre Handelskontakte dazu, Unterstützung für die parlamentarische Sache zu gewinnen. Die Verhängung der parlamentarischen Macht in Wales und die Beschlagnahmung des königlichen Besitzes riefen Unmut hervor, und die puritanischen Missionare fanden sich in einem Land wieder, das sie für eine dunkle Ecke des Landes hielten. Der Act for the Propagation of the Gospel in Wales (1650) schuf eine Zwangsgewalt, die sowohl das politische als auch das religiöse Leben umfasste, aber die staatliche Intervention blieb weitgehend unproduktiv.

Das Interregnum brachte jedoch die Gründung von Dissenting-Gemeinden mit sich, die den Grundstein für einige der bleibenden Einflüsse des modernen walisischen Lebens legen sollten. Die radikalsten waren die Quäker, die vor allem in Montgomeryshire und Merioneth Fuß fassten und nicht nur in die anglisierten Grenzgebiete, sondern auch in das Herz der walisischsprachigen Gebiete vordrangen. Sie zogen die Feindseligkeit von Kirchenmännern und anderen Dissenters auf sich, wurden mit einer Strenge unterdrückt, wie sie sonst nur die römisch-katholische Kirche kennt, und mussten in großer Zahl nach Pennsylvania auswandern. Auf der anderen Seite etablierten kleine Versammlungen von Kongregationalisten und Baptisten, deren Theologie calvinistisch war und deren Glaube und persönliches Verhalten durch einen strengen, in ihrem Kirchenbund dargelegten Kodex geregelt wurden, die Tradition der Dissidenten in ländlichen Gemeinden und Kleinstädten.

Im 18. Jahrhundert wurde der Methodismus zu einem neuen und starken Einfluss. Ausgelöst durch eine Erweckungsbewegung von großer Intensität in den Jahren nach 1735, wurde der Methodismus innerhalb der etablierten Kirche durch lokale Gesellschaften und eine zentrale Vereinigung aufrechterhalten. Die kombinierten Einflüsse der alten Dissidenten und des neuen Methodismus veränderten jedoch schließlich die religiöse Zugehörigkeit der Waliser auf Kosten der etablierten Kirche. Obwohl die Kirche von zahllosen gelehrten und hingebungsvollen Männern unterstützt wurde, darunter Griffith Jones, dessen Zirkulationsschulen unermesslich zum Wachstum der Alphabetisierung beitrugen, wurde sie von Armut und unzureichender Führung geplagt. So machte die methodistische Abspaltung von der anglikanischen Kirche den endgültigen Triumph der Nonkonformität unvermeidlich.

Methodismus und Dissentismus waren nicht die einzigen Einflüsse, die im Wales des 18. Jahrhunderts wirkten. Die Widerstandsfähigkeit einer einheimischen Kultur, die sich nicht mehr auf die traditionellen Quellen des Mäzenatentums verlassen konnte, zeigte sich in einem patriotischen Eifer für die Bewahrung eines kulturellen Erbes, das durch die fortschreitende Anglisierung bedroht war. Obwohl sich die Befürworter auf walisische wissenschaftliche Errungenschaften stützten, insbesondere auf die von Edward Lhuyd, gab es in Wales keine akademischen Einrichtungen, die in der Lage gewesen wären, die Arbeit der romantischen Antiquare, die sich auf keltische Mythen und britisches Druidentum beriefen, kritisch zu bewerten. Doch trotz ihrer Unzulänglichkeiten war die kulturelle Bewegung des 18. Jahrhunderts ein wichtiger Ausdruck des Einfallsreichtums einer vorindustriellen Gesellschaft beim Schutz ihres Erbes. Eine ihrer Schlüsselfiguren war Edward Williams (Iolo Morganwg), dessen Bestrebungen ein breites Spektrum an literarischen und historischen Studien umfassten und der auch den von der Französischen Revolution inspirierten politischen Radikalismus vertrat. Radikale Überzeugungen wurden nur von einer kleinen Minderheit vertreten, von denen einige Exzentriker und andere angesehene Auswanderer waren, aber ihre Bemühungen markierten eine wichtige Etappe bei der Entstehung eines spezifisch walisischen politischen Bewusstseins.

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