Küchenchef Tyler Akin fand einen Silberstreif am Horizont in der Verzögerung der Eröffnung des Le Cavalier im Green Room

Die mit Spannung erwartete französische Brasserie Le Cavalier im Hotel du Pont – eine komplette Umgestaltung des berühmten, über 100 Jahre alten Green Room des Hotels – wird offiziell am 1. September eröffnet. 1. September offiziell eröffnet, vier Monate später als die geplante Eröffnung im Mai.

Küchenchef und Partner Tyler Akin, ein Wilmingtoner, der vor allem als Chefkoch der beiden Stock-Lokale und des Res Ipsa Cafe in Philadelphia bekannt ist, war in den letzten zwei Jahren an praktisch allen Aspekten des Green-Room-Projekts beteiligt.

„Ich hatte das Glück, bei diesem Projekt dabei zu sein, als es wirklich nur ein Kern einer Idee war“, sagte Akin gegenüber Technical.ly. „Wir hatten eine großartige Gruppe von Partnern und Stokes Architecture and Design, so dass dieser ganze Prozess wirklich lehrreich für mich war.“

Der ursprüngliche Starttermin für Le Cavalier (sprich: luh-KAH-vuhl-YAY) war im Mai, als Delaware gerade in die frühe Phase I der wirtschaftlichen Wiedereröffnung eintrat. Anstatt ohne Sitzgelegenheit zu starten – ein wichtiger Teil des Hotel du Pont-Erlebnisses – wurde die Eröffnung des Restaurants auf den 1. September verschoben, wenn die Gäste unter Einhaltung der CDC-Abstands- und Sicherheitsvorschriften im Speisesaal sitzen können.

Zur gleichen Zeit mussten sowohl Res Ipsa als auch die beiden Stock-Restaurants in Fishtown und Rittenhouse in Philadelphia geschlossen werden. Das Ergebnis, sagt er, ist eine weiterentwickelte Speisekarte.

„Wie alle anderen hatte ich in den letzten zwei Monaten viel Zeit zum Nachdenken und Reflektieren, so dass ich Zeit hatte, Rezepte zu verfeinern und mir neue Gerichte auszudenken“, sagt er. „Bei aller Frustration und Tragik, die die mehrmonatige Verzögerung mit sich brachte, gab es für uns auch einige positive Aspekte.“

Auch die Speisekarte musste wegen COVID-19 ein wenig konzeptionell angepasst werden: „Wir hatten eine Vorstellung davon, wie die Gäste die Speisekarte erleben würden, die wirklich zum Teilen anregt, was jetzt natürlich schwieriger ist“, sagte er.

Die Speisekarte reicht von frischen Austern über Gebäck bis hin zu den unverkennbaren Frites.

Le Cavalier's Steak Frites

(Foto von Neal Santos)

„Wir haben eine wirklich coole Rohkostbar in der Vorspeisenabteilung, von der ich begeistert bin“, sagte Akin. „Der Hauptgang besteht aus einigen Gerichten, die mit Fritten angerichtet werden, es gibt also mehrere Optionen für Steak Frites, Muscheln, gebratenes Huhn. Für das Dessert haben wir eine fantastische Konditorkarte, bei der ich das Privileg hatte, mit Leah Steinberger zusammenzuarbeiten. Sie hat unglaubliche Arbeit geleistet und mir geholfen, Desserts zu entwickeln, die in das Gesamtkonzept passen. Es gibt kein Gericht auf der Speisekarte, auf das ich nicht stolz bin.“

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Das Ziel des Le Cavalier war es, die gehobene Anziehungskraft des formellen Green Room mit der entspannten Atmosphäre einer informellen französischen Brasserie zu kombinieren.

Le Cavalier

Le Cavalier. (Höflichkeitsfoto)

„Wir versuchen, es so zwanglos wie möglich zu halten, ohne die Geschichte des Restaurants zu verunglimpfen“, sagte er. „Ich fand es unpassend, dass die Leute im Jahr 2020 Smokings tragen oder dass es ein Restaurant ohne Bar gibt. Wir haben die Tischdecken weggenommen, wir haben die klassische Musik weggenommen und ich denke, dass wir mit der fröhlicheren, zugänglichen Atmosphäre zufrieden sein werden.“

Zugängig, sagte er, ist der „Nordstern“ des Le Cavalier: „Es war ein wichtiger Teil unserer Ausbildung, dieses Gleichgewicht zwischen Eleganz und Zugänglichkeit zu finden.“

Und natürlich steht die Sicherheit im Vordergrund von Akins‘ Überlegungen, während das Restaurant sich darauf vorbereitet, für Innengäste zu öffnen. In Philadelphia sind seine Stock-Filialen nur für Abhol- und Lieferdienste geöffnet, und Res Ipsa muss noch wiedereröffnet werden.

„Wir befinden uns in einer ganz anderen Situation, was die Erlaubnis angeht, also bin ich in einer schwierigen Lage, in der ich die Position von Gouverneur Wolf unterstütze – aber auch“, so Akins, „Delaware scheint in Bezug auf die Kontrolle der Kurve etwas weiter zu sein. Ich bin zufrieden mit den Richtlinien und Schulungen, die wir entwickelt haben, um sicherzustellen, dass Gäste und Personal sicher sind. Das ist das Wichtigste.“

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