Im halbtrockenen Afrika verwandeln Bauern den „unterirdischen Wald“ in lebensspendende Bäume

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf Ensia veröffentlicht.

Weltweit sind fast 5 Milliarden Hektar Land – eine Fläche größer als Russland – degradiert. Degradation kann viele Formen annehmen: Abholzung von Wäldern, Bodenerosion oder der Rückgang von Nährstoffen im Boden, die alle zu weniger produktivem Land führen. Der Verlust der Bodenfruchtbarkeit schmälert die landwirtschaftlichen Erträge, insbesondere für arme Landwirte, die nicht in Düngemittel investieren können, um die natürlichen Nährstoffe zu ersetzen, die bei der Bodenerosion weggespült werden.

Anfang und Mitte der 1980er Jahre nahm die Bodenfruchtbarkeit in den Randgebieten der Sahara-Wüste in Afrika ab, da die Menschen Bäume fällten, um Platz für die Landwirtschaft zu schaffen, und der Bodenverlust beschleunigte sich. Gleichzeitig kam es in dieser trockenen Region zu schweren Dürreperioden, die zu einer großen Hungersnot führten. Allein in Äthiopien starben schätzungsweise 1 Million Menschen.

Als die Aufmerksamkeit der Weltöffentlichkeit nachließ, fasste eine Praxis, die als von Landwirten gesteuerte natürliche Regeneration (PDF) bekannt ist, in der Wüste Fuß. Die Landwirte erkannten, dass Bäume und Sträucher die Felder vor rauen Winden schützen können, die die Saat wegwehen. Bäume, die Stickstoff aus der Luft aufnahmen, ermöglichten es den Böden, sich zu regenerieren und produktiver zu werden. Felder, auf denen die Vegetation erhalten blieb, brachten viel mehr Ertrag als Gebiete, die vollständig gerodet worden waren.

Anders als bei der Anpflanzung von Bäumen nutzt die FMNR den „unterirdischen Wald“: vorhandene Wurzeln, Stümpfe und Samen, die zu ausgewachsenen Bäumen sprießen können, wenn sie geschützt und gepflegt werden.

Angesichts der großen Summen, die in FMNR fließen, und der großen Erwartungen, die mit dieser Investition einhergehen, ist es wichtig zu verstehen, was FMNR ist.

„Entscheidend ist die Verfügbarkeit von unterirdischem Saatgut und Stümpfen“, sagt Irene Ojuok, nationale technische Spezialistin für Umwelt und Klimawandel bei World Vision. „An Orten, an denen Samen oder Stümpfe verfügbar sind, also überall dort, wo früher Bäume standen und gerodet wurden, können sich die Bäume regenerieren.“

Es ist wichtig, das frühe Wachstum vor Vieh und anderen Schäden zu schützen. Beschneiden und Abholzen kann dann das Nachwachsen beschleunigen. Die FMNR profitiert von dem Wissen der Einheimischen über die Baumpflege.

„Es gibt nichts Neues an . Es handelt sich um eine traditionelle Methode des Niederwaldes, die es seit Jahrhunderten gibt“, sagt Tony Rinaudo, Hauptberater für natürliche Ressourcen bei World Vision Australia.

Bald wird FMNR einen großen Aufschwung erfahren, da das Projekt Grand African Savannah Green Up 85 Millionen Dollar in FMNR investieren wird. Darüber hinaus hat eine neue Billionen-Bäume-Initiative, die in Davos vorgestellt wurde, enorme Ziele für die Wiederaufforstung von Landschaften. Angesichts der großen Summen, die in die FMNR fließen, und der großen Erwartungen, die mit dieser Investition einhergehen, ist es wichtig zu verstehen, was FMNR ist und wann und wo es eine gute Wahl sein könnte, um mit der Natur und nicht gegen sie zu arbeiten, um die Bedürfnisse der Menschen zu erfüllen.

Viele Vorteile

In Niger wurde die Anzahl der Bäume auf etwa 12,3 Millionen Hektar degradierter Sahel-Landschaften erhöht. Die Art der Bäume variiert je nach lokaler Ökologie und den Vorlieben der Menschen, umfasst aber Arten wie Faidherbia albida, einen stickstoffbindenden Baum, und den Affenbrotbaum.

„Es wird geschätzt, dass die Landwirte durch FMNR (PDF) zusätzlich 550.000 Tonnen Getreide pro Jahr anbauen. Das Bruttoeinkommen erhöht sich um etwa 900 Millionen Dollar pro Jahr, ohne Betriebsmittel oder Subventionen“, sagt Rinaudo. Diese zusätzliche Produktion, die durch FMNR ermöglicht wird, versorgt 2,5 Millionen Menschen mit Getreide.

Das Nachwachsen der Bäume bedeutet auch, dass Brennholz viel leichter verfügbar ist. „Früher mussten die Frauen 2,5 Stunden laufen, um Feuerholz zu sammeln. Jetzt gehen sie nur noch eine halbe Stunde, weil sie die Bäume auf dem Hof beschneiden können“, sagt Chris Reij, Senior Fellow für Agroforstwirtschaft und Wiederherstellung beim gemeinnützigen World Resources Institute.

Der geringere Zeitaufwand für das Sammeln von Brennholz eröffnet neue Möglichkeiten. In Kenia, so Ojouk, haben die Frauen die zusätzliche Zeit genutzt, um Haushaltsunternehmen zu gründen, die sich mit der Aufzucht von Hühnern und anderen Einkommensmöglichkeiten beschäftigen.

Neben den lokalen Vorteilen bindet FMNR Kohlendioxid in den Bäumen und im Boden.

Abhängig vom Kontext bietet FMNR viele weitere Vorteile: „Es ist der Supermarkt und der Baumarkt“, sagt Rinaudo. Wasserquellen werden wieder aufgefüllt, da das Wasser in den Boden einsickert und nicht sofort abfließt. Bäume, die im Rahmen des FMNR bewirtschaftet werden, produzieren Waren, die auf Märkten verkauft werden können, wie z. B. die Blätter des Affenbrotbaums oder Harz. Einige Baumarten produzieren Blätter, Samenkapseln und sogar Rinde, die als Viehfutter verwendet werden, was besonders in Gebieten wichtig ist, in denen die durch den Klimawandel verursachte Dürre die Herden der Menschen dezimiert hat. Durch die Wiedereinführung von Bäumen in landwirtschaftlich genutzte Landschaften und die Verbesserung der Bodenfruchtbarkeit kann die FMNR auch den Lebensraum für bedrohte Arten verbessern.

Im Vergleich zum Pflanzen von Bäumen ist die FMNR zudem kostengünstig, da sie auf vorhandene Stümpfe und Samen im Boden zurückgreift und nicht auf Setzlinge, die in Baumschulen produziert werden. Sowohl Rinaudo als auch Reij weisen darauf hin, dass die Anpflanzung von Bäumen unter rauen Bedingungen eine hohe Misserfolgsquote aufweist, da sich die Setzlinge nicht anpassen. Rinaudo interessierte sich erstmals für FMNR, als er an einem Wiederbepflanzungsprojekt in Niger arbeitete, bei dem 85 bis 90 Prozent der Setzlinge starben.

Zusätzlich zu den lokalen Vorteilen bindet FMNR Kohlendioxid in Bäumen und im Boden. Angesichts der großen Menge an degradiertem Land auf der ganzen Welt besteht ein großes Potenzial, FMNR als Lösung für den Klimawandel zu nutzen.

Nicht nur irgendwo

Die Landwirte müssen davon überzeugt werden, dass FMNR bei ihnen funktioniert. Um akzeptiert zu werden, muss „FMNR mit einem anderen Thema verknüpft werden, das den Bauern wichtig ist: Schutz einer Wasserquelle, Wiederherstellung des Grundwasserspiegels, Honigproduktion oder eine andere Komponente der Lebensgrundlage“, sagt Assefa Tofu, Programmmanager für Trockengebiete bei World Vision Äthiopien. FMNR erfordert den Schutz eines Gebietes, was zum Beispiel bedeuten kann, dass das Weiden von Vieh vorübergehend eingeschränkt wird. Die Landwirte werden dies nur aufgeben, wenn sie an den langfristigen Nutzen der FMNR glauben.

Obwohl die FMNR in vielen Ländern erste Erfolge zeigt, wird sie nicht überall funktionieren. Zum einen braucht es Samenbanken, alte Baumstümpfe oder andere natürliche Regenerationsmöglichkeiten. Zum anderen, so Rinaudo, ist es in semiariden Gebieten am sinnvollsten. Eine Vielzahl von Arten, insbesondere exotische Arten, können in feuchten Gebieten gedeihen, während in trockeneren Regionen einheimische Bäume in der Regel am besten an die schwierigen örtlichen Bedingungen angepasst sind.

Auch die rechtlichen und sozialen Systeme sind entscheidend. Es macht keinen Sinn, einen Baum auf dem eigenen Land zu schützen, wenn ein Nachbar ihn fällen könnte.

„Das Rechtssystem und die Eigentumsverhältnisse sind sehr wichtig“, sagt Tofu. „Das Wichtigste, was von der Gemeinde verlangt wird, ist, das Land vor Vieh zu schützen und es davon abzuhalten, neues Wachstum zu zerstören. Es ist wichtig, dass die lokalen Behörden mitziehen, denn sie müssen verstehen, dass wir ihnen helfen wollen und ihnen nicht zur Last fallen.“

Wir stehen vor einem massiven Aussterben, der Klimawandel beschleunigt sich und … die landwirtschaftlichen Flächen sind degradiert. Wir brauchen kostengünstige, schnelle und skalierbare Wiederherstellungsmethoden.“

In einigen Ländern, in denen FMNR ökologisch wichtig ist, erschweren schwache Regierungen die Schaffung einer Rechtsgrundlage für den Schutz der Bäume. Reij sagt, dass Bauernkooperativen, Verbände und die Dorfverwaltung diese Lücke füllen mussten, indem sie Mechanismen entwickelten, um das Abholzen von Bäumen zu kontrollieren und Strafen durchzusetzen, wenn Einzelpersonen gegen das Gesetz verstoßen. In Gebieten, in denen FMNR gefördert wurde, aber die unterstützenden Institutionen sich nicht durchsetzen konnten, sei FMNR nicht so nachhaltig gewesen.

FMNR hat sich in mindestens zwei Dutzend Ländern verbreitet, von Haiti über Somalia bis Indonesien. An einigen Orten, sagt Rinaudo, haben soziale Hierarchien die Praxis behindert. In Indien zum Beispiel bedeutet das Kastensystem, dass die Menschen, die am meisten von der FMNR profitieren würden, das Land nicht besitzen, was die Verbreitung der FMNR verlangsamt. Die Landbesitzer sind eher daran interessiert, ihre Kontrolle über die Ressourcen und ihren Platz in der sozialen Hierarchie zu behalten.

Auch wenn die FMNR nicht überall funktionieren wird, hat sie noch viel Raum zum Wachsen. „Wir stehen vor einem massiven Aussterbeereignis, der Klimawandel beschleunigt sich und … die landwirtschaftlichen Flächen sind degradiert. Wir brauchen kostengünstige, schnelle und skalierbare Wiederherstellungsmethoden“, sagt Rinaudo.

„Bei der Wiederherstellung geht es um zwei Dinge: Artenvielfalt und Gerechtigkeit – Gerechtigkeit in dem Sinne, dass die Wiederbegrünung Kleinbauern zugute kommen sollte“, sagt Reij. „Der große Wurf sollte sein, Millionen von Kleinbauern zu mobilisieren, selbst in Bäume zu investieren. Wenn wir das nicht schaffen, können wir den Kampf gegen die Bodendegradation nicht gewinnen.“

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