Die tragische Geschichte des Mannes, der das Universum entschlüsselte

Dieser Artikel ist mehr als 2 Jahre alt.
Ulugh Beg's Observatorium ist der Ort, an dem unser Planet und die Sterne vermessen wurden ... und wird jetzt manchmal als Hochzeitslocation genutzt.

Die Sterne wurden vermessen … und wird jetzt manchmal als Hochzeitslocation genutzt. Jamie Carter

Wenn es um Orte mit aussagekräftigen Namen geht, steht Samarkand in Usbekistan, Zentralasien, an der alten Seidenstraße gleichauf mit Marrakesch, Timbuktu und Shangri-La. Hier befindet sich die UNESCO-Welterbestätte Registan, und jeder Tourist, der Usbekistan besucht, landet hier. Ein paar Kilometer entfernt, in einem weit weniger dramatischen Gebäude, befindet sich jedoch der Beweis dafür, dass hier Astronomen die Länge eines Jahres auf die Minute genau berechneten, die Erde vermaßen und die Positionen von über tausend Sternen aufzeichneten.

Der riesige Sextant im Ulugh-Beg-Observatorium wurde zur Messung der Positionen von Sternen, Planeten, Mond und Sonne verwendet.

zur Messung der Positionen von Sternen, Planeten, Mond und Sonne verwendet. Jamie Carter

Der vergessene Astronom

Anstatt jedoch seinen Platz neben den Giganten der bahnbrechenden Astronomie wie Tycho Brahe, Kopernikus, Kepler und Galilei einzunehmen – die er alle übertraf – bleibt der Name Ulugh Begh praktisch unbekannt.

Wo liegt Usbekistan?

Die meisten Menschen können Usbekistan nicht auf einer Weltkarte finden. Dieser ehemalige Sowjetstaat liegt in Zentralasien, grenzt an alle anderen Stans (Kasachstan, Turkmenistan, Tadschikistan und Kirgisistan) und hat 33 Millionen Einwohner. Noch weniger Menschen, einschließlich Astronomen, haben von Begh gehört.

Pionierhafte Beobachtungen

Die von ihm gegründete astronomische Schule war zwar flüchtig, aber dennoch bahnbrechend. Das um das Jahr 1420 auf einem Hügel am Rande von Samarkand errichtete, hochmoderne Observatorium des Herrschers Begh wurde weniger als 30 Jahre später zerstört. Ebenso wie Begh selbst, der im Alter von 55 Jahren auf dem Weg nach Mekka von einem von seinem Sohn angeheuerten Attentäter ermordet wurde. Archäologen fanden das Observatorium erst 1908 und gruben es 1948 aus. Leider war sein Einfluss auf die „moderne“ Astronomie gering, denn als seine Daten einige hundert Jahre nach seinem Tod nach Europa gelangten, waren die Arbeiten bereits kopiert worden. Seine Arbeit beeinflusste daher nur das von Kublai Khan errichtete Observatorium in Peking am anderen Ende der Seidenstraße.

In Bezug auf die Erinnerung an die moderne Beobachtungsastronomie war Begh ein Opfer der Geografie

Ein Modell des riesigen Quadranten, der im Graben des Ulugh-Begh-Observatoriums untergebracht ist.

im Ulugh-Begh-Observatorium. Jamie Carter

Was es noch zu sehen gibt

Die Überreste seines Observatoriums sind einen Besuch wert, wenn man einen Eindruck davon gewinnen möchte, wie die Astronomie ohne die Erfindung des Teleskops ausgesehen hätte. Es handelt sich um einen riesigen, einige Meter breiten Graben entlang der Meridianlinie, in dem sich einst ein mächtiger Sextant mit einem Radius von 40 Metern befand, mit dem die Höhe von Sonne, Mond und Sternen gemessen wurde. An einem Ende befindet sich ein Bogen, der zur Messung der Mittagszeit diente. Das Sternenlicht schien auf die Schiene, die arabische Ziffern enthält. Das Ergebnis dieser und anderer astronomischer Beobachtungsinstrumente war der Zij-i Sultani von 1437, der damals genaueste Katalog von 1.018 Sternen und das Vermächtnis von Begh.

Der Zīj-i Sultānī von 1437, der die Berechnungen der Astronomen von Begh zu den relativen Positionen von 1.018 Sternen enthält.

Berechnungen der Astronomen zu den relativen Positionen von 1.018 Sternen. Jamie Carter

Genaue Berechnungen

Die Astronomen sagten darin zum ersten Mal die genaue Länge der Jahre und Monate, den Zeitpunkt der Mittagszeit sowie die Winter- und Sommersonnenwende genau voraus. Die Berechnung der Astronomen für ein Jahr, die 365 Tage, 6 Stunden, 10 Minuten und 8 Sekunden betrug, erwies sich später als falsch. Sie lagen um 1 Minute und 2 Sekunden daneben.

Eine Statue von Ulugh Begh vor seinem Observatorium.

Eine Statue von Ulugh Begh vor seinem Observatorium.

Jamie Carter

Vorhersage von Finsternissen

Die jährliche Bewegung der Planeten wurde aufgezeichnet, Teil einer beeindruckenden Arbeit zur Erforschung der Ekliptik. Die Ekliptik ist der scheinbare Weg der Sonne über den Himmel während eines Jahres. Durch die Messung ihrer Neigung zum Himmelsäquator berechneten die Astronomen von Begh die auf- und absteigenden Knoten des Mondes und damit den genauen Zeitpunkt von Sonnenfinsternissen (die nur stattfinden, wenn der Mond die Ekliptik kreuzt).

Ulugh Beigh Krater auf dem Mond, gesehen von Lunar Orbiter 4.

Orbiter 4. James Stuby/NASA/Lunar and Planetary Institute

Beghs Name lebt weiter

Der Name dieses gelehrten Herrschers ist in der modernen Astronomie weitgehend in Vergessenheit geraten, aber er lebt an zwei Stellen im Universum weiter: 2439 Ulugbek, ein Kleinplanet, der 1977 entdeckt wurde, und der Ulug Beigh-Krater in der Nähe des Oceanus Procellarum im Nordwesten des Mondes.

Usbekistans einziger Beitrag zur Wissenschaft? Nicht ganz. Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi, ein muslimischer Mathematiker und Astronom aus dem 9. Jahrhundert, erfand die Algebra. Stellen Sie sich vor.

Aktualisierung: Dieser Artikel wurde am 30.11.2018 um geklärte Details zu Beghs Tod ergänzt.

Wiring you clear skies and wide eyes

Wenn Ihnen dieser Artikel gefallen hat, gefallen Ihnen vielleicht auch diese:

NASA To Fly Super-Quiet Supersonic Jets Over U.S. Cities ‚Within Three Years‘

Revealed: Die geheimen Techniken, die Sie brauchen, um die Nordlichter zu sehen (und zu überleben)

Nur 10 Menschen werden die totale Sonnenfinsternis im nächsten Jahr von einer abgelegenen Insel im Pazifik aus sehen

Chinas „falsche Monde“ könnten die Lichtverschmutzung fast fünfzig Mal schlimmer machen, warnt ein Astronom

Folgen Sie mir auf Twitter @jamieacarter, @TheNextEclipse oder lesen Sie meine anderen Forbes-Artikel über meine Profilseite.

Holen Sie sich das Beste von Forbes in Ihren Posteingang mit den neuesten Erkenntnissen von Experten aus aller Welt.
Laden …

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.