Das Netz der Verursachung und seine Auswirkungen auf die epidemiologische Forschung

Das 18. und frühe 20. Jahrhundert waren Zeugen des Zerfalls eines einheitlichen Ansatzes zum Verständnis des menschlichen Daseins. Die politische Ökonomie, das umfassende Studium der menschlichen Gesellschaft, zersplitterte in eine Reihe universitärer Disziplinen, von denen sich jede reduktionistisch auf ihren engen Bereich der Spezialforschung konzentrierte. Die Medizin, die sich mit der Gesundheit in sozialen und historischen Kontexten befasst hatte, beschränkte sich auf die mikroskopische Ebene und auf ein verkapseltes Verständnis der unmittelbaren Auswirkungen von Krankheitserregern und der Strukturen zerfallener Organsysteme. In ähnlicher Weise zog sich die Anthropologie, die weiterhin die Fahne des Holismus hochhielt, während eines Großteils des 20. Jahrhunderts auf feinkörnige Kulturstudien über scheinbar isolierte menschliche Gemeinschaften einerseits und hochspezialisierte biologische und biobehaviorale Analysen, die für kulturelle Belange nur von tangentialer Bedeutung sind, andererseits zurück. Infolgedessen hatte es zeitweise den Anschein, als würde die Anthropologie in zwei oder mehr Disziplinen zersplittern, wodurch die Möglichkeit eines integrierten Verständnisses der menschlichen Existenz verloren gehen würde. Je mehr wir uns dem 21. Jahrhundert nähern, desto stärker wird jedoch das Bedürfnis nach inter- und intradisziplinärer Reintegration. Dieser Trend zeigt sich zunehmend im Bereich der Alkohol-, Tabak- und Drogenforschung und deutet darauf hin, wohin sich die Anthropologie in Zukunft entwickeln könnte. Vor diesem Hintergrund wird in diesem Beitrag die Anwendung eines kritischen biokulturellen Modells untersucht, das bei der anthropologischen Bewertung des Hartford Syringe Exchange Program eingesetzt wurde. Dieses Modell integriert die politische Ökonomie des Risikoverhaltens, die ethnografische Untersuchung von Insider-Verständnissen, Bedeutungssystemen und Verhaltensweisen sowie die biologische Analyse von Gesundheitsfragen. Methodisch wurden bei der Bewertung Methoden und Konzepte aus allen wichtigen Teilbereichen der Anthropologie kombiniert.

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