Damit will ich nicht aufhören!

Das ist die Art von Englisch, mit der ich nicht aufhören will.

– Winston Churchill (wahrscheinlich) über einen Redakteur, der einen Satz in seinen Memoiren, der mit einer Präposition endete, verstümmelte

Kann man einen Satz mit einer Präposition beenden? Darüber wird in Grammatikkreisen seit langem diskutiert, obwohl die meisten Leute meinen, dass es in Ordnung ist.

Bevor wir uns ansehen, ob es akzeptabel ist, einen Satz mit einer Präposition zu beenden oder nicht, sollten wir uns zuerst fragen: Was ist eine Präposition? Das sind knifflige kleine Wörter wie to, at, in, on, under, with, above usw. Im Grunde sind sie wie Bindegewebe oder Mörtel zwischen Ziegeln. Oder kleine Schlepper, die schwere Ozeandampfer ziehen. Für sich genommen scheinen sie nicht viel zu bewirken, aber wir brauchen sie, um die Hauptkonzepte von Sätzen miteinander zu verbinden.

Denken Sie an den Satz Ich gehe zum Strand. Was sind die wichtigsten Elemente dieses Satzes? Die meisten Menschen würden sagen: „Ich“, „ich gehe“ und „der Strand“. Sie sagen uns, wer, was und wo es passiert. Aber um „going“ und „the beach“ miteinander zu verbinden, müssen wir das tun, damit der Satz flüssig ist und klar wird, dass der Strand unser Ziel ist.

Für einen Muttersprachler mögen sie einfach erscheinen, aber für Nicht-Muttersprachler sind Präpositionen sehr schwer perfekt zu lernen. Sie haben oft keine eigene Bedeutung, oder sie sind im Allgemeinen mit einem Konzept verbunden (z.B. mit und zusammen), können aber je nach Kontext unterschiedliche Funktionen erfüllen. Sie haben auch nicht immer direkte Entsprechungen in anderen Sprachen, aber selbst wenn dies der Fall zu sein scheint, kann ein Satz im Englischen, der einem Satz in einer anderen Sprache ähnelt, immer noch eine andere Präposition verwenden.

Der Grund, warum ich glaube, dass einige Leute es nicht gutheißen, Sätze mit Präpositionen zu beenden, ist diese Idee der Verbindung. Da sie dazu dienen, Wörter oder Sätze miteinander zu verbinden, um einen Satz kohärent zu machen, findet man Präpositionen normalerweise zwischen diesen Wörtern und/oder Sätzen. Eine Präposition am Ende eines Satzes zu finden, ist also etwas, womit manche Leute einfach nicht umgehen können.

Für mich gibt es jedoch zwei Hauptgründe, warum es in Ordnung ist.

Erstens ist es in vielen Fällen einfach einfacher und natürlicher, eine Präposition an das Ende eines Satzes zu setzen, im Gegensatz zu den Verrenkungen, die man machen muss, um dies zu vermeiden. Zum Beispiel:

Mit wem lebst du? / Mit wem lebst du?

Was hörst du gerade? / Was hörst du?

Welches Album soll ich auflegen? / Welches Album soll ich auflegen? Auf welches Album soll ich legen? Welches Album soll ich auflegen? Ich gebe auf.

Ich denke, fast jeder würde zustimmen, dass die ersten Beispiele viel besser klingen als die zweiten, die wie schlechte Yoda-Imitationen klingen.Einige mögen argumentieren, dass grammatikalische/syntaktische Genauigkeit wichtiger ist als natürlich zu klingen, aber a) einen Satz nicht mit einer Präposition zu beenden, wird nicht als Regel akzeptiert, und b) natürlich zu klingen ist sehr wichtig, da es die Sprache einfacher macht, sie zu benutzen und zu verstehen, und das meiste von dem, was wir als feste Grammatikregeln betrachten, hat sich aus dem entwickelt, was die Leute als gut klingend akzeptiert haben.

Zweitens müssen wir keine Präposition zwischen zwei Dingen sehen, um zu verstehen, dass sie sie verbindet. Wenn jemand fragt: „Mit wem leben Sie zusammen?“, verstehen wir instinktiv, dass „mit“ und „Sie“ durch „mit“ verbunden sind, und dass die Antwort in etwa so lauten wird: „Ich lebe mit ___“. Ich glaube auch, dass eine Frage, die mit einer Präposition beginnt (z. B. Mit wem leben Sie zusammen?), die Dinge nicht klarer macht als eine Frage mit einer Präposition am Ende. Die Präposition steht immer noch nicht zwischen den Dingen, die sie verbindet, egal ob sie am Anfang oder am Ende des Satzes steht.

Das vielleicht Ärgerlichste an den Pedanten, die darauf bestehen, Sätze nicht mit Präpositionen zu beenden, ist, dass sie andere etablierte Muster im Englischen ignorieren, um ihre Präpositionen früher im Satz zu setzen. Sie mögen es vielleicht nicht, wenn man fragt What are you listening to? aber What ist ein Fragewort, das fast immer am Anfang eines Informationssatzes steht. Also klingt „to there“ nicht nur umständlich oder übermäßig förmlich, sondern es ignoriert auch eine sehr verbreitete, grundlegende Konvention zugunsten einer Konvention, die sie für richtig halten.

Im Grunde läuft alles darauf hinaus: Wenn es gut klingt und jeder Sie versteht, ist es wahrscheinlich in Ordnung.

Das ist alles für den Moment, Orte, zu denen ich gehe, habe ich, hmm?

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