artnet.com Magazinbesprechungen – Die Chimären von Unica Zurn

Die Chimären von Unica Zurn
von Valery Oisteanu
„Unica Zürn: Drawings from the 1960s,“ Jan. 13-Apr. 16, 2005, in der Ubu Gallery, 416 E. 59th Street, New York, N.Y. 10022

Die deutsche Malerin und Schriftstellerin Unica Zürn (1916-1970) schuf in den 1960er Jahren, als sie bereits ein mittleres Alter erreicht hatte, eine Reihe psychologisch intensiver Strichzeichnungen, die den surrealistischen Automatismus mit der Manie der Outsider Art und einem gewissen Rest zeitgenössischer Experimente mit psychedelischen Drogen verbinden. Erotisch und tranceartig zeigen die Werke fantastische Chimären, bizarre Kreaturen mit Doppelgesichtern, die Vervielfältigungen ihrer selbst darstellen, die sich entweder auf dem Blatt wiederholen oder in verschlungene Traumlandschaften mit mystischen Tieren und jenseitigen Pflanzenformen eingebettet sind.

Zürns Leben liest sich ein wenig wie eine Freudsche Fallstudie. Sie wuchs in einer wohlhabenden Familie im Weimarer Berlin auf, umgeben von exotischen Objekten, die ihr Vater, ein in Afrika stationierter Kavallerieoffizier, der auch ein begeisterter Reisender und Schriftsteller war, gesammelt hatte. Zürn war selbst mit einer lebhaften Vorstellungskraft ausgestattet und entwickelte, vielleicht inspiriert von ödipalen Sehnsüchten, ein reiches inneres Fantasieleben, das sich in ihren späteren Zeichnungen widerspiegelt.

Als junge Frau fand Zürn eine Anstellung als Redakteurin bei der Deutschen Filmgesellschaft und nahm die Schrecken des Nationalsozialismus angeblich nicht wahr, bis sie 1942 zufällig einen Bericht im Untergrundradio über die Konzentrationslager und ihre Schrecken hörte – eine Offenbarung, die sie psychologisch aus der Bahn warf. Während des Krieges heiratete sie, bekam zwei Kinder und ließ sich dann scheiden, wobei ihr Mann das Sorgerecht für ihre Kinder erhielt. Bis 1949 war Zürn auf sich allein gestellt und fristete ein Dasein als Journalistin.

Ihr Leben änderte sich 1953, als sie den in Paris lebenden deutschen surrealistischen Künstler Hans Bellmer kennenlernte. Ihre Wege kreuzten sich bei der Eröffnung einer Ausstellung seiner Werke im Maison de France am Kufurstendamm in Berlin, und es war von Anfang an „mad love“. Zürn emigrierte nach Paris, um mit Bellmer zusammenzuleben, und wurde seine Mitarbeiterin und Muse. Bellmer beschreibt ihre ungewöhnliche Beziehung in seinem aufschlussreichen Buch Petit trait de l’inconscient physique ou anatomie de l’image, das 1957 veröffentlicht wurde.

In den späten 50er Jahren wandte sich Bellmer von Puppen als Modelle zu echten Frauen. Die Dichterin Nora Mitrani öffnete ihre Beine für ihn, während er obsessiv ihre Genitalien fotografierte, und Zürn unterzog ihren nackten Oberkörper einer engen Fesselung, die ihren Körper in eine Art „Menschen-Rollbraten“ verwandelte. Als ein Werk aus der letztgenannten Serie, ein Foto von Zürn gefesselt auf einem Bett, 1958 auf dem Cover von Le Surrealisme, mme erschien, riet die spöttisch-kannibalistische Bildunterschrift: „Keep in a cool place“. Der Künstler erklärte diese sadomasochistischen Bilder als „veränderte Landschaften aus Fleisch“.

Zürn wurde Mitglied des Pariser Surrealistenkreises, zu dem Breton, Man Ray und vor allem Henri Michaux gehörten. Der Dichter und Maler Michaux hatte im Rahmen seiner persönlichen Erforschung des menschlichen Bewusstseins Meskalin eingenommen. Zürns Teilnahme an diesen Experimenten führte 1957 zur ersten einer Reihe von psychischen Krisen, von denen sie einige in ihren Schriften dokumentierte. Nach Zürns eigener Aussage war die schicksalhafte Begegnung mit Michaux der Auslöser für die psychische Erkrankung, die sie die letzten 13 Jahre ihres Lebens plagte.

Sie wurde als schizophren diagnostiziert und befand sich zeitweise in Berlin, Paris und La Rochelle in stationärer Behandlung. Viele der bei Ubu gezeigten Zeichnungen entstanden während dieser Aufenthalte. Möglicherweise fühlte sich Bellmer durch Zürns romantische Gefühle für Michaux bedroht, und seine Eifersucht verschlimmerte ihre Labilität noch.

Trotz dieser Schwierigkeiten beteiligte sich Zürn weiterhin an den Pariser Surrealisten, stellte in der Galerie Le Soleil dans la Tte aus und nahm 1959 an der Internationalen Surrealisten-Ausstellung zum Thema „Eros“ in der Galerie Daniel Cordier teil. Aber sie war auch für ihre Schriften bekannt, darunter Hexentexte, ein Buch mit Anagrammen aus dem Jahr 1954, und zwei eindringliche psychologische Erzählungen, Sombre Spring (1969) und Jasmine Man, das 1971 posthum mit einem Frontispiz von Bellmer veröffentlicht wurde.

Mit so provokanten Zeilen wie „Wer weiß, ob heute Nacht nicht das Skelett am Efeu entlang bis zu ihrem Fenster klettert und in ihr Zimmer kriecht?“ Somber Spring ist ein autobiografischer Roman, der sich „eher wie ein Exorzismus als wie ein Erinnerungsbuch liest“, wie es im Klappentext heißt. Das Buch beschreibt die gleichzeitige Einführung einer jungen Frau in Sex und Geisteskrankheit und berührt Zürns verschiedene Obsessionen: den idealisierten, exotischen Vater, die verachtenswerte, unreine Mutter und die „masochistischen Fantasien und onanistischen Rituale“ eines verstörten Mädchens.

In den 1960er Jahren experimentierte Zürn mit der surrealistischen Technik des „automatischen“ Zeichnens und erforschte die Tiefen verborgener Bedeutungen, die sie in kryptischen Anagrammen und zufälligen Entsprechungen fand. Ihre immer häufigeren Darstellungen von aggressiven Kreaturen und unbewohnbaren Orten zeugen jedoch von einer andauernden Geisteskrankheit, die schließlich zu ihrem Selbstmord führte. In einem Brief aus dem Jahr 1964 an Gaston Ferdiere – den französischen Psychiater, der sowohl Antonin Artauds als auch Zürns Arzt war – gesteht Bellmer die seltsame Art und Weise, in der sich das Unwohlsein seiner Gefährtin auf seinen eigenen Körper übertrug und zu seiner Alkoholsucht beitrug.

Alle ihre in der Galerie Ubu gezeigten Werke entstanden in dieser intensiv produktiven Zeit, die von Zürns sich verschlechternder psychischer Gesundheit und dem Auseinanderbrechen ihrer Beziehung zu Bellmer geprägt war. Ihr Selbstmord 1970 (der rückblickend in Jasmine Man vorausgesagt wurde) geschah während eines fünftägigen Urlaubs in einer psychiatrischen Anstalt. Unwillig, mit ihrer sich verschlechternden Geisteskrankheit umzugehen und verzweifelt über ihre Beziehung zu Bellmer, der nach einem Schlaganfall teilweise gelähmt und bettlägerig war, stürzte sich Zürn am 19. Oktober 1970 aus dem Fenster von Bellmers Pariser Wohnung in den Tod. Am 19. Oktober 1970 stürzte sich Zürn aus dem Fenster von Bellmers Pariser Wohnung in den Tod (siehe Sue Taylors Biografie Hans Bellmer, The Anatomy of Anxiety, erschienen bei MIT Press im Jahr 2000).

Nach langer Krankheit starb Hans Bellmer am 24. Februar 1975 an Blasenkrebs und wurde neben Zürn auf dem Friedhof Père Lachaise in Paris beigesetzt. Ihr gemeinsames Marmorgrab ist mit einer Gedenktafel versehen, auf der die Worte stehen, die Bellmer fünf Jahre zuvor für Zürns Trauerkranz geschrieben hatte: „Meine Liebe wird dir in die Ewigkeit folgen“

VALERY OISTEANU ist ein New Yorker Künstler und Schriftsteller.

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