Blackwell, Unita 1933-

Starostka města Mayersville v Mississippi

Lety občanských práv

Zkušená aktivistka

Její čest, starostka

Získala magisterský titul

Spravedlivá odměna

Zdroje

„Netušili jsme, že měníme celou politickou budoucnost Ameriky,“ říká Unita Blackwellová při vzpomínce na vášnivé pochody za občanská práva na počátku 60. let.“Šli jsme, protože jsme neměli boty pro naše děti a slušné domy, kde bychom mohli bydlet, a prostě každodenní život, který jsme chtěli.“

To byly pro Blackwellovou dostatečné důvody, aby se postavila za sebe, i když byla více než sedmdesátkrát uvržena do vězení a vysloužila si pochybnou čest, že jí Ku-klux-klan na trávník umístil hořící kříž. Usilovala o zlepšení bydlení chudých černošských komunit na celém americkém Jihu, kde stále kvetly pozůstatky představ o nadřazenosti bělochů z doby před občanskou válkou, a řešila problémy s připojením malého města v Mississippi, aby jeho 500 obyvatel mohlo využívat takové vymoženosti, jako je pouliční osvětlení, dlážděné silnice a kanalizace.

Toho všeho dosáhla s osmiletým vzděláním, které si Blackwellová doplnila až v padesáti letech.

Unita Blackwellová se narodila v Lule ve státě Mississippi v době bezútěšného období velké hospodářské krize. Práce bylo málo pro všechny Američany; pro rodiče Blackwellové, kteří byli pachtýři, byla jistota tak vzácná, že rodina žila jako kočovníci, kteří se stěhovali mezi Arkansasem, Mississippi a Tennessee a hledali práci, která by jim vydělávala dost na to, aby je uživila.

Typický životní styl Blackwellové, která se na Floridě živila loupáním rajčat, trval až do její dospělosti. V roce 1962, kdy se konečně usadila v Mayersville ve státě Mississippi, byla již téměř třicetiletou mladou matkou. Jejím prvním domovem byla třípokojová chatrč. Později si Blackwellová postavila moderní cihlový dům, ale viděla všechny dobré důvody, proč zachovat původní chatrč nedotčenou. „Jsem Bohu vděčná za tento dům,“ řekla v roce 1992 listu Chicago Tribune. „Nechala jsem si ho, protože mi připomínal, odkud pocházím.“

Léta občanských práv

Přestože začínala éra občanských práv, práce bylo v Mississippi stále málo. S osmou třídou vzdělání neměl Blackwell příliš na výběr a musel se rozhodnout pro jakoukoli příležitost, která se mu naskytla. Protože to vyžadovalo přežití, řekla v roce 1977 časopisu Ebony: „Sekala jsem bavlnu přímo u silnice za 3 dolary denně.“ Tato bezvýchodná práce však netrvala dlouho. Nastávala éra občanských práv a brzy se objevily příležitosti k postupu. Několik měsíců poté, co Blackwell začal pracovat na bavlníkových polích, přišla do Mississippi vlivná organizace nazvaná Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC).

SNCC byla založena v roce 1960 s pomocí Dr. Martina Luthera Kinga. Vznikla s cílem usilovat o občanská práva na hlubokém Jihu a vznikla v Shaw

Na první pohled…

Narodil se 18. března 1933 v Lule ve státě Mississippi. Dvě manželství. Jeden syn. Vzdělání: Magisterský titul v oboru regionálního plánování na University of Massachusetts, 1983.

Kariéra: Klíčový organizátor Mississippské demokratické strany svobody, 1964; národní prezident USA.Čínské lidové asociace přátelství, 1977-1983; zvolen starostou města Mayersville, 1976-; nechal město zaregistrovat, 1976; jmenován prezidentem Carterem do Národní komise USA pro Mezinárodní rok dítěte, 1979; místopředseda Mississippské demokratické strany, 1976-80; založil výměnný program starostů mezi USA a Čínou; 1984-; národní prezident Národní konference černošských starostů, 1990-92.

Odměny: John F. Kennedy School of Government, Harvard University, 1991; MacArthur Foundation Genius Grant, 1992; APA leadership award for elected official, 1994.

Adresy:

Univerzita v Raleighu v Severní Karolíně, po protestní stávce v greensborské jídelně, která odmítla obsloužit černochy. Od svého vzniku se SNCC soustředila na nábor Afroameričanů zbavených občanských práv, kteří si nebyli vědomi toho, jak by jim politická akce mohla pomoci ke šťastnějšímu a produktivnějšímu životu.

Naučila se hodně od zavedené Southern Christian Leadership Conference, z níž vzešla, a trvalo jí pouhý rok, než zorganizovala Jízdy svobody, při nichž byly přes hranice jižních států vypravovány autobusy s černými a bílými pasažéry, aby otestovaly segregované zákony o mezistátním cestování. Kromě toho se autobusy snažily zastavovat u segregovaných jídelen a žádat o služby, které jim byly nespravedlivě odepřeny.

Tyto odvážné kampaně nebyly jedinou iniciativou SNCC v jejich odhodlaném úsilí o dosažení rovnoprávnosti Afroameričanů. V dalším životně důležitém kroku se pracovníci SNCC snažili přesvědčit jižanské černochy, aby se zaregistrovali k volbám a vláda tak vyslyšela jejich prosby o lepší školy, pracovní místa, dlážděné ulice a kanalizaci.

Dobře vyhledávali lidi v komunitě, kteří by mohli své spoluobčany z Mississippi poučit o důležitosti jejich politického programu.

Blackwellová se se skupinou poprvé setkala v kostele jedné neděle, hned poté, co dokončila výuku v nedělní škole. Zapůsobila na ni její věta „Bůh pomáhá těm, kteří si pomáhají sami“ a jeden z představitelů ji přesvědčil, aby začala spolupracovat se SNCC. Nepotřebovala příliš přesvědčovat, ale zjistila, že politická angažovanost s sebou nese vysokou cenu: „Rok 1964 byl poslední, kdy nás nechali sekat, protože jsme šli mluvit o svobodě,“ vysvětlila v roce 1977 Ebony. „Když jsem byla venku a žádala lidi, aby se zaregistrovali k volbám, nepustili mě zpátky na pole. “ Protože zůstala bez stálého příjmu a ve společnosti všech mississippských černochů jí byly odepřeny sociální dávky, byl pro ni život neustálým bojem o přežití.

Ale ani tento neúspěch ji nerozhodil. „Měli jsme zahrádku, lidé nám dávali hrnec fazolí,“ vzpomínala později. „SNCC nám měla každé dva týdny posílat 11 dolarů. Můj manžel pracoval tři měsíce v roce pro Armádní inženýrský sbor, pak jsme kupovali spoustu konzerv.“

Daleko zlověstnější vizitku zanechal Ku Klux Klan. Blackwellová jednou našla na trávníku hořící kříž a od té doby se naučila tvrdě spát, aby se vyhnula zranění. Zúčastnila se i druhé konfrontace s Klanem, kterou barvitě popsala v publikaci nazvané Rural Development Leadership Network News. „Jednou jsem stála v Natchezu ve státě Mississippi a říkala lidem, že mají právo registrovat se k volbám, a Klan obklíčil kostel. Dostala jsem slovo k diakonům ….. První, co se Klan dozvěděl, bylo, že je Diakoni obklíčili. Klan stojí venku a mává prostěradly. A Diakoni stáli se svými věcmi a mávali, což byly zbraně … a netrvalo dlouho a už jsme neměli žádný Klan … a pořád jsme tam stáli a říkali lidem: ‚Máte právo se zaregistrovat k volbám.“

Mississippijci, kteří byli dost odvážní na to, aby riskovali násilí ze strany Klanu kvůli privilegiu postavit se za svá práva, se často setkávali s ještě většími zátarasy na cestě, když se skutečně dostavili na úřad okresního úředníka, aby se zaregistrovali. Rasističtější z těchto úředníků se postarali o to, aby proces registrace byl co nejvíce stresující, a kladli otázky týkající se státní ústavy, které mystifikovaly méně vzdělané z řad budoucích voličů, jimž pak mohla být odepřena možnost vyjádřit svůj názor. Navíc je v jejich šikanování často podporovali ozbrojení muži, kteří seděli před registrační budovou v pickupech.

Blackwell přesto neklesal na mysli. Pevně oddaná cílům SNCC v oblasti registrace voličů se naučila pouličním způsobům, jak ukázat, jak důležité může být hlasování. „V počátcích hnutí jsme po lidech nechtěli, aby se registrovali k volbám,“ vzpomínala v rozhovoru pro Essence v roce 1985, „mluvili jsme o politickém vzdělávání v souvislosti s otázkami a službami, o které se zajímali. Pokud se ženy zajímají o péči o děti, pak na tom pracujete.“ Dalším chytrým krokem bylo, že si v osmé třídě začala doplňovat vzdělání četbou černošské historie a řídila se radami tehdy aktivních vzorů občanských práv, jako byla Fannie Lou Hamerová, žena z mississippského venkova, která se stejně jako ona stala vůdkyní boje za občanská práva.

Po boku Hamerové se Blackwellová stala nadšenou zakladatelkou Mississippské demokratické strany svobody, která vznikla ve volebním roce 1964, aby se postavila Demokratické straně, v níž byli jen běloši. Tentokrát bylo získávání podpory o něco snazší, protože program strany nesl dva silné úkoly: zavést zákony zabraňující zaměstnávání černošských dětí jako pachtýřů a zřídit černošské školy, v nichž by se stejně jako v jejich segregovaných bělošských protějšcích vyučovala matematika a přírodní vědy.

Po několika týdnech okresních sjezdů bylo vybráno 64 černošských delegátů a čtyři běloši, kteří odjeli na Národní sjezd Demokratické strany v Atlantic City v New Jersey. Nepodařilo se jim rozvrátit Demokratickou stranu, ale vysloužili si pozornost, která se ukázala jako klíčová pro přijetí zákona o občanských právech z roku 1964, který zakazoval diskriminaci v zaměstnání, i zákona o volebních právech z následujícího roku. Získali také cenné zkušenosti, jak úspěšně získávat podporu zdola; dali všem zainteresovaným černošským Američanům vůbec první šanci zapojit se do politické akce a zjistili, jak daleko je politická akce může dovést při zpochybňování stávajícího politického systému.

Zkušená aktivistka

Během pěti let od svého příchodu do Mississippi se Blackwellová stala zkušenou aktivistkou. V roce 1967 se stala spoluzakladatelkou organizace Mississippi Action Community Education, která pomáhala okresům začlenit se mezi města. Inkorporace jim umožnila stanovit si geografické hranice, aby měly právní identitu – což byla důležitá výhoda, když chtěly státní pomoc při instalaci pouličního osvětlení nebo elektřiny. Inkorporace také dávala obyvatelům jakéhokoli města možnost řídit svůj domov podle vlastního uvážení, uspořádat si finance, způsob správy a školy jakýmkoli vhodným způsobem, pokud dodržovali státní zákony.

Na počátku 70. let začal Blackwell pracovat pro Národní radu černošských žen, která využívala nedávno zavedený plán ministerstva pro bydlení a rozvoj měst „Turnkey 3“ k výstavbě tolik potřebného bydlení pro nízkopříjmové skupiny obyvatel. Plán očekával, že majitelé domů budou každou nemovitost opravovat, udržovat a zajišťovat péči o zahradu, a tyto činnosti považoval za „upocený kapitál“, který se započítával do zálohové platby. Jako celek se jednalo o důmyslný a nový koncept, který vyžadoval značnou koordinaci. Blackwell, hvězdný organizátor, cestoval po celé zemi a sdružoval místní skupiny za účelem zajištění bydlení, přičemž peníze pocházely z HUD a Fordovy nadace. Prvních 200 bytů bylo zřízeno v Gulfportu ve státě Mississippi, dalších 86 následovalo v St Louis ve státě Missouri, 436 v Dallasu a 1 000 v Portoriku.

Její ctihodnost, starostka

V roce 1976 se Blackwellové zkušenosti s Národní radou černošských žen bohatě vyplatily, když se stala starostkou města Mayersville, a tedy první černošskou starostkou v Mississippi. Brzy si uvědomila, že její práce bude znamenat mnoho výzev, protože 500 obyvatel města nemělo žádné dlážděné ulice, vodovod, policii ani slušné bydlení.

Jejím prvním krokem bylo zaregistrování města, aby bylo možné požádat o federální peníze na zajištění těchto životně důležitých služeb. Protože Blackwell osobně znal byrokratické kroky s tím spojené, s radostí přijal výzvu k jednání se státní i federální vládou. Během několika let dosáhla svého cíle: Mayersville se nyní pyšnilo dlážděnými ulicemi, kanalizací a pouličním osvětlením, ačkoli roční rozpočet města ve výši 30 000 dolarů prostě nestačil na policejní sbor.

Dalším krokem bylo podání žádosti o federální grant na výstavbu sídliště. Vláda peníze ochotně poslala, ale cena pozemku se ukázala být tak drahá, že na stavbu nezbyly žádné prostředky. Blackwellové osobní sen o bydlení pro seniory a zdravotně postižené musel být odložen a peníze musely být poslány zpět – bez 50 000 dolarů, které si ponechala na tolik potřebné hasičské auto, které bylo součástí původního projektu.

Další opatření se ukázala jako trvalejší, například unikátní opatření, kdy se ve spolupráci s jinými městy nakupují ve velkém potraviny jako kuřata, uzeniny, zelenina a ovoce, které se pak balí do velkých krabic pro rodinnou spotřebu. Rodiny si mohou koupit tolik krabic, kolik potřebují, po 14 dolarech za kus, ale zároveň musí za každou koupenou krabici obětovat dvě hodiny hlídání dětí, balení krabic nebo obvolávání starších lidí.

Získaný magisterský titul

Přes náročnost své funkce si Blackwellová od počátku svého působení plně uvědomovala, že potřebuje kvalifikaci, aby si zajistila důvěryhodnost u ostatních starostů v celé zemi. Nemohla si dovolit návrat do školy, a proto požádala o stipendium v rámci Národního programu pro venkovské starosty. Padesátiletá Blackwellová byla vybrána ze 100 uchazečů a v roce 1982 nastoupila na Massachusettskou univerzitu v Amherstu, odkud o rok později vyšla s magisterským titulem v oboru regionálního plánování.

John Mullin, který během Blackwellové studentských let vedl katedru krajinné architektury a regionálního plánování, si dobře pamatoval její činorodost. Zvláště jedna příhoda na něj udělala dojem. Poté, co třídě řekl, že místní obce mají nárok na technickou pomoc od organizací regionálního plánování, poznamenal, že Blackwellová počkala na přestávku a pak okamžitě zavolala své asistentce do Mississippi, aby se ujistila, že příslušná agentura odvede svou práci pro Mayers-ville v Mississippi. O jedenáct let později řekl Mullin časopisu Planning: „Bylo to pozoruhodné. Došlo k poznání, syntéze a akci, a to vše během 15 minut.“

V roce 1990 byla starostka Blackwellová zvolena předsedkyní Národní konference černošských starostů, která tehdy čítala 321 členů, z toho 75 žen. Organizace NCBM se sídlem v Atlantě byla založena v roce 1974 a pomáhá svým členům efektivněji řídit obecní úřady. Těm, kteří ji potřebují, je k dispozici technická pomoc, inovativní nápady pro správu a užitečná síť dalších politicky motivovaných starostů v mnoha oblastech světa, včetně Číny, Jižní a Střední Ameriky, Afriky a Karibiku.

Mezinárodní spojení bylo cenným doplňkem, který sama pomohla iniciovat. V té době byla nesmírně zcestovalá a měla dobré kontakty v Evropě, Africe a Asii, svou první cestu do Číny podnikla v roce 1973, krátce poté, co návštěva prezidenta Nixona otevřela dveře vztahům mezi Pekingem a Washingtonem, D.C. Poté na žádost herečky Shirley MacLaineové, své přítelkyně z dob občanských práv, pomohla založit Asociaci přátelství mezi lidmi USA a Číny, která umožnila poznat život obyčejných Číňanů. Nyní, když měla za sebou 15 cest do Číny, připravila půdu pro americkou návštěvu starostů několika čínských měst.

Spravedlivá odměna

V roce 1992 začal svět poznávat jméno Unita Blackwellová. V březnu se zúčastnila konference Fondu na obranu dětí v Atlantě, kde se vyjádřila k neduhům systému péče o děti na celostátní i komunální úrovni. „Jste nemocní a potřebujete lékaře,“ znělo její ostré shrnutí podle Atlanta Journal/Atlanta Constitution z 8. března. O několik měsíců později jí chicagská nadace Johna &Catherine MacArthurové udělila cenu Genius Award. Vzhledem k tomu, že MacArthurova nadace uděluje toto ocenění na základě nominace, nikoli žádosti, byla nadšená, že byla zařazena mezi 33 příjemců. Svůj roční plat 6 000 dolarů mohla navýšit o celých 350 000 dolarů, což byla spravedlivá odměna za celoživotní spořivý život a tvrdou práci.

Ačkoli jí peníze umožnily odkládat úspory na vzdělání vnuka, mnohem důležitější než finanční zisk bylo splnění osobního snu, který byl od počátku 70. let odložen – cihlové bydlení pro méně šťastné z 500 obyvatel Mayersville. Do roku 1992 zde bylo šest bytových jednotek ve třech oddělených bytových domech; dvacetibytový objekt pro seniory a zdravotně postižené a dva šestnáctibytové domy s dotovaným bydlením, jeden pro seniory a druhý pro rodiny.

Zdroje

Knihy

Williams, Juan, Eyes on the Prize: Penguin, 1987.

Elliot, Jeffrey M. a Sheikh R. Ali, The State and Local Government Political Dictionary, ABC-CLIO, 1988, s. 200-241.

Lanker, Brian, I Dream a World, Stewart, Tabori & Chang, 1989, s. 50.

Weisbrot, Robert, Freedom Bound: A History of America’s Civil Rights Movement, Norton, 1990.

Mills, Kay, This Little Light of Mine, Dutton, 1992, s. 26.

Hine, Darlene Clark, Ed. Facts on File Encyclopedia of Black Women in America, Facts on File, Inc. 1997, s. 49.

Periodika

Atlanta Journal/Atlanta Constitution, 8. března 1992, s. D7; 16. června 1992, s. D1.

Chicago Tribune, 5. července 1992, 4. února 1994.

China Today, leden 1994, s. 29.

Christian Science Monitor, 18. ledna 1991, s. A14.

Ebony, prosinec 1977, s. 53.

Essence, květen 1985, s. 113.

Los Angeles Times, 2. srpna 1992.

New York Times, 17. června 1992, str. A18.

Planning, březen 1994, s. 18.

Rural Development Leadership Network News, b.d.

-Gillian Wolf

.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.