artnet.com Magazine Reviews – The Chimeras of Unica Zurn

The Chimeras of Unica Zurn
by Valery Oisteanu
„Unica Zürn: Ubu Gallery, 416 E. 59th Street, New York, N.Y. 10022

Německá malířka a spisovatelka Unica Zürn (1916-1970) vytvořila v šedesátých letech 20. století, kdy byla již ve středním věku, sérii psychologicky intenzivních liniových kreseb, které kombinují surrealistický automatismus s mánií outsiderského umění a jistým pozůstatkem dobových experimentů s psychedelickými drogami. Erotické a transovní práce zobrazují fantastické chiméry, bizarní bytosti s dvojí tváří, které představují zmnožení sebe sama, buď opakované po celé stránce, nebo zasazené do složitých snových krajin mystických zvířat a nadpozemských rostlinných forem.

Zürnův život se čte trochu jako freudovská případová studie. Vyrůstala v dobře situované rodině ve výmarském Berlíně, obklopena exotickými předměty, které sbíral její otec, důstojník kavalerie umístěný v Africe, který byl zároveň vášnivým cestovatelem a spisovatelem. Sama Zürnová byla vybavena bujnou fantazií a snad pod vlivem oidipovských tužeb rozvíjela bohatý vnitřní fantazijní život, o čemž svědčí její pozdější kresby.

V mládí si Zürnová našla zaměstnání jako střihačka v Německé národní filmové společnosti a údajně nevnímala hrůzy nacismu až do roku 1942, kdy náhodou zaslechla podzemní rozhlasovou reportáž o koncentračních táborech a jejich hrůzách – což bylo zjištění, které ji psychicky rozložilo. Během války byla vdaná, měla dvě děti a poté se rozvedla, přičemž její manžel získal jejich potomky do péče. V roce 1949 byla Zürnová sama a živila se okrajově jako novinářka.

Její život se změnil v roce 1953, kdy se seznámila s německým surrealistickým umělcem Hansem Bellmerem, který žil v Paříži. Jejich cesty se protnuly na vernisáži výstavy jeho děl v Maison de France na Kufurstendamm v Berlíně a od počátku to byla „šílená láska“. Zürn emigroval do Paříže, kde žil s Bellmerem, a stal se jeho spolupracovníkem a múzou. Bellmer o jejich neobvyklém vztahu hovoří ve své objevné knize Petit trait de l’inconscient physique ou anatomie de l’image, vydané v roce 1957.

Na konci 50. let Bellmer přešel od používání panenek jako modelů ke skutečným ženám. Básnířka Nora Mitraniová mu rozevřela nohy, zatímco on obsesivně fotografoval její genitálie, a Zürnová podrobila svůj nahý trup pevnému svazování, které proměnilo její tělo v jakousi „lidskou roládu“. Když se dílo z posledně jmenované série, fotografie Zürnové svázané na posteli, objevilo v roce 1958 na obálce časopisu Le Surrealisme, mme, posměšně kanibalistický titulek doporučoval: „Uchovávejte na chladném místě“. Umělec tyto sadomasochistické obrazy vysvětloval jako „pozměněné krajiny z masa“.

Zürn se stal členem pařížského surrealistického kroužku, k němuž patřili Breton, Man Ray a především Henri Michaux. Básník a malíř Michaux užíval meskalin v rámci svého osobního výzkumu lidského vědomí. V roce 1957 vedla Zürnova účast na těchto experimentech k první z řady duševních krizí, z nichž některé zdokumentovala ve svých spisech. Podle Zürnových vlastních slov osudové setkání s Michauxem odstartovalo počátek duševní choroby, která sužovala posledních 13 let jejího života.

Byla diagnostikována jako schizofrenička a s přestávkami byla hospitalizována v Berlíně, Paříži a La Rochelle. Mnohé z kreseb vystavených v Ubu vznikly právě během těchto ústavních pobytů. Bellmera navíc mohly ohrožovat Zürniny romantické city k Michauxovi, přičemž jeho žárlivost její labilitu ještě prohlubovala.

Přes tyto potíže se Zürn nadále účastnila pařížských surrealistů, vystavovala v Galerii Le Soleil dans la Tte a v roce 1959 se zúčastnila Mezinárodní surrealistické výstavy věnované „erosu“ v Galerii Daniel Cordier. Stejně známá však byla i svými spisy, k nimž patří Hexentexte, kniha anagramů z roku 1954, a dvě silná psychologická vyprávění Sombre Spring (1969) a Jasmínový muž, který vyšel posmrtně v roce 1971 s Bellmerovým frontispisem.

S verši tak provokativními jako: „Kdo ví, jestli dnes v noci nepoleze kostlivec po břečťanu až k jejímu oknu a nepoleze do jejího pokoje?“. Somber Spring je autobiografický román, který se podle poznámek na obálce „čte spíše jako exorcismus než jako memoáry“. Kniha, která je kronikou současného seznámení mladé ženy se sexem i duševní nemocí, se dotýká několika Zürnových obsesí: idealizovaného, exotického otce, opovrženíhodné, nečisté matky a problematických dívčích „masochistických fantazií a onanistických rituálů“.

V šedesátých letech Zürnová experimentovala se surrealistickou technikou „automatické“ kresby a nořila se do hlubin skrytých významů, které nacházela v kryptických anagramech a náhodných korespondencích. Její stále častější zobrazování agresivních tvorů a neobyvatelných míst však svědčí o přetrvávající duševní chorobě, která nakonec vedla k její sebevraždě. V dopise z roku 1964 Gastonu Ferdierovi – francouzskému psychiatrovi, který byl lékařem Antonina Artauda i Zürnové – se Bellmer svěřuje se zvláštním způsobem, jakým se neduh jeho společnice přenesl na jeho vlastní tělo a přispěl k jeho závislosti na alkoholu.

Všechna její díla vystavená v Galerii Ubu vznikla v tomto intenzivně produktivním období, poznamenaném zhoršujícím se duševním zdravím Zürnové a rozpadem jejího vztahu s Bellmerem. K její sebevraždě v roce 1970 (která byla při zpětném pohledu předpovězena v Jasmínovém muži) došlo v době, kdy byla na pětidenní dovolené v psychiatrické léčebně. Zürnová, která se nechtěla vyrovnat se svou zhoršující se duševní chorobou a byla zoufalá ze vztahu s Bellmerem, který byl po mrtvici částečně ochrnutý a upoutaný na lůžko, vyskočila z okna Bellmerova pařížského bytu a zemřela. 19. února 1970 (viz biografie Sue Taylorové Hans Bellmer, The Anatomy of Anxiety, vydaná nakladatelstvím MIT Press v roce 2000).

Po dlouhé nemoci Hans Bellmer zemřel 24. února 1975 na rakovinu močového měchýře a byl pohřben vedle Zürnové na hřbitově Père Lachaise v Paříži. Jejich společný mramorový hrob je označen deskou s nápisem, který Bellmer napsal na Zürnův pohřební věnec o pět let dříve: „

VALERY OISTEANU je newyorský umělec a spisovatel.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.