Comment devenir chrétien : Comprendre l’amour de Dieu et ce que cela signifie de suivre Jésus-Christ

Vous avez peut-être entendu certaines ou toutes ces phrases en rapport avec Dieu et la foi chrétienne (le christianisme) : Soyez sauvé. Le salut. La foi salvatrice. Accepter Jésus. Suivre Jésus. Invitez le Christ dans votre cœur. Engagez votre vie avec Jésus. Priez pour accepter le Christ. Devenez un chrétien. Comment aller au paradis. Comment avoir la paix avec Dieu.

Mais ils se résument tous à la même chose : une relation personnelle avec Dieu et la promesse de la vie éternelle avec Lui.

Pour avoir la paix avec Dieu, vous n’avez rien à « faire » parce que le Christ a déjà vécu une vie parfaite et payé le prix pour vos péchés. Vous ne pouvez pas gagner votre chemin vers Dieu par vos propres moyens. Mais vous devez croire que ce que la Bible dit de votre état de pécheur et de la sainteté parfaite de Jésus est vrai. Dans cet article, nous allons voir ce que cela signifie. (Vous pouvez également accéder à une copie numérique gratuite en couleur de ce contenu ou commander un livret gratuit en version papier.)

  • Comprendre notre monde brisé
  • Sagesse antique
  • Le problème
  • La belle solution de Dieu
  • Comment recevoir le don de Dieu
  • Vous êtes maintenant un enfant de Dieu
  • Embrasser la nouvelle vie
  • Ce que le christianisme n’est pas
  • Ce que le christianisme est
  • Vous êtes aimé
  • Où trouver plus d’informations pour vous aider à grandir

Ce n’était pas censé être ainsi

Notre monde est brisé. Nous en voyons la preuve autour de nous tous les jours, dans nos communautés, dans les gros titres des journaux et dans nos propres cœurs. En tant qu’êtres humains, notre penchant naturel est l’égoïsme. Il est parfois facile pour nous de souligner l’égoïsme que nous voyons chez les autres. Mais si nous sommes honnêtes, nous pouvons aussi le voir en nous-mêmes. Nous blessons les autres et nous rejetons Dieu dans notre quête d’autosuffisance.

Ce n’était pas censé être ainsi. Les guerres, les dépendances, la pauvreté, les abus, la solitude, la cupidité, la souffrance… ces circonstances douloureuses sont les symptômes d’un problème plus profond qui afflige chaque cœur humain. Fondamentalement, chaque personne est éloignée du Dieu de l’univers, un Créateur aimant qui désire avoir une relation intime avec chacun de nous.

Dans ces moments de calme, nous pouvons ressentir le vide dans nos cœurs et le désir indescriptible d’être vraiment aimé et vraiment connu. Nous essayons souvent de combler ce vide par toutes sortes de comportements et de relations. Certains sont sains, d’autres sont nuisibles. Mais aucun d’entre eux ne peut pleinement et véritablement remplir l’espace vide.

Mais il y a de l’espoir pour l’humanité. Il y a de l’espoir pour vous.

Sagesse ancienne

L’histoire de l’isolement de l’humanité par rapport à Dieu, ainsi que la solution au problème, se trouvent dans les pages de la Bible.

De loin le livre le plus vendu de tous les temps, la Bible contient un mélange d’histoire, de poésie, d’allégorie et d’autres types de littérature. Les théologiens et les érudits vous diront que la Bible représente les paroles de Dieu lui-même, telles qu’elles ont été communiquées à des écrivains humains dans le monde antique – et pourtant, elle reste intemporelle et pertinente pour nous aujourd’hui.

C’est un document digne de confiance et fiable qui non seulement décrit l’histoire de l’aliénation de l’humanité par rapport à Dieu, mais expose également Son plan pour ramener les humains dans une relation intime avec leur Créateur et Père céleste – véritablement, rentrer à la maison.

Le problème

La Bible nous dit qu’au début de l’histoire enregistrée, les humains jouissaient d’une relation parfaite et intime avec Dieu, le Créateur de l’univers qui est parfaitement juste, aimant et saint. C’est ce que l’on appelle communément l’histoire d’Adam et Eve dans le jardin d’Eden.

Mais cette belle relation a été rompue lorsqu’Adam et Eve ont choisi de désobéir à Dieu. Cet acte de rébellion a été appelé péché. Le péché d’Adam et Ève n’a pas seulement fracturé leur propre relation avec leur Créateur aimant, il a également fait en sorte que tous les êtres humains, à partir de ce moment-là, soient impactés par la tache du péché.

Aujourd’hui, nous pouvons en voir la preuve tout autour de nous. Toute la douleur que nous voyons dans le monde, toute la solitude et l’isolement, toute l’injustice, est finalement liée au péché et à la rébellion qui existent dans chaque cœur humain. Même des choses comme la maladie et les catastrophes naturelles, qui se situent au-delà du choix humain, sont la preuve que notre monde est désespérément désordonné.

La Bible dit : « Nous savons que la création tout entière gémit ensemble dans les douleurs de l’enfantement jusqu’à maintenant » (Romains 8:22).

Pourquoi notre péché nous sépare-t-il de Dieu ? Parce qu’il est parfait et irréprochable. La Bible dit :  » Son œuvre est parfaite, car toutes ses voies sont justes « . Un Dieu fidèle et sans iniquité, juste et droit, voilà ce qu’il est » (Deutéronome 32:4).

Quoique nous puissions penser être humbles, respectables et « bons », nous ne pouvons pas avoir une relation intime avec Dieu par nous-mêmes parce que sa norme est la perfection.

La Bible nous dit que « tous ont péché et sont privés de la gloire de Dieu » (Romains 3:23). Non seulement cela, mais elle nous dit que notre propension au péché et à la rébellion ne peut mener qu’à une seule fin – la mort. La Bible dit que « le salaire du péché, c’est la mort » (Romains 6:23), et que « le péché est entré dans le monde par un seul homme, et la mort par le péché, et ainsi la mort s’est répandue sur tous les hommes » (Romains 5:12). « Si nous disons que nous n’avons pas de péché, nous nous trompons nous-mêmes » (1 Jean 1:8).

Ce sont des paroles troublantes, mais la mort n’est pas la fin de l’histoire !

La belle solution de Dieu

Oui, Dieu est parfait, saint et juste et doit punir le péché. Mais ce même Dieu est aussi aimant et miséricordieux. La Bible Le décrit comme « le Seigneur, l’Éternel, un Dieu miséricordieux et compatissant, lent à la colère et abondant en amour et en fidélité, gardant un amour inébranlable pour des milliers de personnes, pardonnant l’iniquité, la transgression et le péché » (Exode 34:6-7).

À cause de son amour et de sa miséricorde, Dieu a envoyé son propre Fils, Jésus-Christ, sur la terre pour payer le châtiment de notre péché et de notre rébellion.

Si vous avez entendu l’histoire de Noël, vous savez comment ce plan a d’abord été mis en marche. Jésus est devenu un être humain, tout comme nous. Bien qu’il soit Dieu dans la chair, Jésus s’est humilié au point de naître dans une étable crasseuse en Israël, il y a plus de 2 000 ans.

Pendant son séjour sur terre, Jésus a fait ce qu’aucun de nous ne pouvait faire : Il a vécu une vie sainte et parfaite. L’amour, le pardon, la miséricorde, la justice, la patience – toutes les choses que nous, en tant qu’humains, essayons si fort de vivre mais échouons si souvent – Jésus les a toutes parfaitement démontrées. La Bible nous dit qu' »il n’a commis aucun péché, et qu’il ne s’est pas trouvé de fraude dans sa bouche » (1 Pierre 2:22), et « qu’il a paru pour ôter les péchés, et qu’en lui il n’y a pas de péché » (1 Jean 3:5).

Comment le Christ a-t-il ôté nos péchés ?

L’histoire familière de Pâques l’explique. Jésus a été crucifié et est mort sur une croix. Mais trois jours plus tard, Il est sorti de la tombe, vivant à nouveau ! Parce qu’il était irréprochable, il a pu s’offrir en sacrifice parfait pour nos péchés, et Dieu l’a ressuscité des morts le troisième jour.

En d’autres termes, Jésus a pris la punition que chacun de nous méritait.

Bien qu’il soit innocent, il s’est soumis à l’horreur d’une mort humiliante et angoissante afin de payer le prix de notre rébellion. La Bible dit : « Il s’est humilié lui-même en devenant obéissant jusqu’à la mort, même la mort sur une croix » (Philippiens 2:8).

La sainteté et la justice de Dieu ont été démontrées lorsque Jésus est mort sur la Croix et a payé le prix pour nos péchés.

Mais la miséricorde et l’amour de Dieu ont été démontrés lorsque Jésus a volontairement pris la punition que chacun de nous méritait et est mort à notre place.

La Bible dit : « Dieu montre son amour pour nous en ce que, alors que nous étions encore pécheurs, le Christ est mort pour nous » (Romains 5:8), et que Jésus « a porté nos péchés dans son corps sur le bois, afin que nous puissions mourir au péché et vivre à la justice. C’est par ses blessures que vous avez été guéris » (1 Pierre 2:24).

La résurrection du Christ a brisé le pouvoir du péché et de la mort et a permis aux humains d’avoir à nouveau une relation intime avec Dieu, tout comme ils l’avaient autrefois dans le jardin d’Eden. Ainsi, alors que la Bible avertit à juste titre que  » le salaire du péché, c’est la mort « , elle nous donne aussi la merveilleuse nouvelle suivante :  » Mais le don gratuit de Dieu, c’est la vie éternelle dans le Christ Jésus notre Seigneur  » (Romains 6:23).

C’est une bonne nouvelle en effet !

Elle est résumée le plus efficacement dans un verset biblique qui est reconnu par beaucoup de gens, même ceux qui ne sont pas familiers avec la Bible. Vous l’avez peut-être vu sur des panneaux, des bâtiments d’église et même des affiches lors de matchs de football et d’autres événements sportifs :

« Car Dieu a tant aimé le monde qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas mais ait la vie éternelle » (Jean 3:16).

Comment recevoir le don de Dieu

Une relation personnelle avec Dieu et la promesse de la vie éternelle avec Lui sont un don précieux. Il n’y a rien que vous puissiez faire pour le mériter. Mais vous devez recevoir ce don.

En d’autres termes, pour avoir la paix avec Dieu, vous n’avez rien à « faire », car le Christ a déjà vécu une vie parfaite et a payé le prix pour vos péchés. Vous ne pouvez pas gagner votre chemin vers Dieu par vos propres moyens. Mais vous devez croire que ce que la Bible dit de votre propre péché et de la sainteté parfaite de Jésus est vrai.

Cela implique quatre étapes simples :

  • Reconnaître que votre péché vous sépare de Dieu.
  • Demander à Dieu de vous pardonner et être prêt à vous détourner de vos péchés.
  • Croire que Jésus-Christ est mort pour vous sur la Croix et qu’il est sorti de la tombe.
  • Invitez Jésus dans votre cœur et votre vie et commencez à le suivre.

Si vous franchissez ces quatre étapes, vous ferez l’expérience de la présence du Christ dans votre cœur et votre vie. Vous deviendrez un enfant de Dieu et un membre de sa famille spirituelle. En fait, la Bible l’explique à plusieurs reprises :

  • « Si tu confesses de ta bouche que Jésus est Seigneur et si tu crois dans ton cœur que Dieu l’a ressuscité des morts, tu seras sauvé » (Romains 10:9).
  • « Quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauvé » (Romains 10:13).
  • « A tous ceux qui l’ont reçu, qui ont cru en son nom, il a donné le droit de devenir enfants de Dieu » (Jean 1:12).

La Bible dit aussi que lorsque l’Esprit de Dieu vous remplit, votre ancien moi est remplacé par quelque chose de nouveau:

« Si quelqu’un est en Christ, il est une nouvelle création. Le vieux est passé ; voici que le nouveau est venu. Tout cela vient de Dieu, qui, par le Christ, nous a réconciliés avec lui » (2 Corinthiens 5:17-18).

Un enfant de Dieu

Si vous avez placé votre foi en Jésus-Christ, vous avez l’assurance que vos péchés sont pardonnés. Vous êtes Son enfant, et vous pouvez vous reposer en sachant qu’Il sera avec vous à chaque instant de votre vie et à chaque étape de votre voyage. Il ne vous quittera jamais et ne vous abandonnera jamais.

En outre, la Bible offre de nombreuses assurances que ceux qui placent leur foi en Christ ont la promesse de sa présence avec eux dans cette vie, et de l’éternité avec lui dans la vie à venir.

Jésus lui-même a dit :

  • « Quiconque écoute ma parole et croit en celui qui m’a envoyé a la vie éternelle. Il ne vient pas en jugement, mais il est passé de la mort à la vie » (Jean 5:24).
  • « Mes brebis entendent ma voix, je les connais et elles me suivent. Je leur donne la vie éternelle, et elles ne périront jamais, et personne ne les arrachera de ma main. Mon Père, qui me les a données, est plus grand que tous, et personne ne peut les arracher de la main du Père » (Jean 10:27-29).

Et d’autres auteurs bibliques partagent un encouragement similaire selon lequel ceux qui placent leur foi en Christ sont amenés à une relation personnelle avec un Dieu d’amour:

  • « Il n’y a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jésus-Christ » (Romains 8:1).
  • « Puisque nous avons été justifiés par la foi, nous avons la paix avec Dieu par notre Seigneur Jésus-Christ » (Romains 5:1).

Embrasser une nouvelle vie

Suivre Jésus signifie vivre avec l’assurance que vous avez une relation personnelle avec Dieu et lui faire confiance pour vous guider dans vos pensées, vos actions et vos décisions. Cela signifie également embrasser la connaissance que tous vos péchés, passés et futurs, sont pardonnés.

Est-ce qu’être chrétien signifie que vous ne pécherez plus jamais ? Non. Ne soyez pas surpris si vous continuez à lutter contre divers péchés et tentations. Tout le monde lutte ! Voici comment l’apôtre Paul, qui a écrit de nombreux livres dans la Bible, explique son propre combat contre le péché et la tentation :

« Je sais que rien de bon n’habite en moi, c’est-à-dire dans ma chair. Car j’ai le désir de faire ce qui est bien, mais pas la capacité de l’exécuter. Car je ne fais pas le bien que je veux, mais le mal que je ne veux pas, c’est ce que je continue à faire. Or, si je fais ce que je ne veux pas, ce n’est plus moi qui le fais, mais le péché qui habite en moi. … Misérable que je suis ! Qui me délivrera de ce corps de mort ? Grâces soient rendues à Dieu par Jésus-Christ notre Seigneur ! » (Romains 7:18-20 ; 24-25).

La dernière partie de ces versets est critique ! Elle signifie que par la prière, par la lecture de la Bible et le rassemblement avec d’autres disciples du Christ qui s’efforcent également de l’aimer et de le servir, et surtout, par la puissance du Saint-Esprit de Dieu, vous avez la capacité de faire des progrès significatifs dans votre combat contre le péché, la dépendance, les mauvaises habitudes et d’autres défis.

Pourquoi ? Parce que Dieu a promis d’être avec vous dans cette lutte. L’apôtre Paul le dit ainsi : « Celui qui a commencé en vous une bonne œuvre l’achèvera au jour de Jésus-Christ » (Philippiens 1:6).

Avec cela en tête, et alors que vous commencez votre nouvelle vie en tant qu’enfant de Dieu, vous pourriez trouver utile de faire la distinction entre ce qu’est le christianisme et ce qu’il n’est pas. Voici quelques éléments à considérer :

Ce que le christianisme n’est pas

Le christianisme n’est pas une garantie de santé et de richesse

La Bible nous dit que Dieu veut nous bénir : « Tout don agréable et tout don parfait viennent d’en haut, descendent du Père des lumières » (Jacques 1:17). Cependant, cela ne signifie pas que le suivre est un moyen d’acquérir des richesses et des biens matériels. Dieu nous aime et pourvoit à nos besoins, mais parfois Ses plus grandes bénédictions sont un sentiment de paix et de sécurité, même au milieu de circonstances difficiles.

Le christianisme n’est pas un règlement

La Bible contient de nombreuses directives et commandements de Dieu pour une vie sainte. Cependant, comme nous l’avons déjà établi, personne n’a la capacité de suivre parfaitement ces directives. Si cela était possible, le Christ n’aurait pas eu besoin de mourir sur la Croix pour nous.

Les personnes qui placent leur foi en Jésus sont habilitées par l’Esprit de Dieu à désirer sa volonté et, par la prière et d’autres disciplines spirituelles, à lui ressembler davantage à mesure qu’elles grandissent. Malgré cela, nos « bonnes œuvres » ne sont jamais la base sur laquelle Dieu nous accepte. Il nous accepte à cause de ce que Jésus a accompli pour nous par son sacrifice parfait pour nos péchés.

Le christianisme n’est pas la liberté des problèmes

Etre un disciple du Christ ne nous immunise pas contre les épreuves et les défis de la vie. En fait, Jésus nous dit :  » Dans le monde, vous aurez des tribulations. Mais prenez courage, j’ai vaincu le monde » (Jean 16:33).

Ce qu’est le christianisme

Le christianisme est une relation

Devenir un disciple du Christ, c’est d’abord et avant tout une relation personnelle entre vous et Celui qui vous a créé et vous aime infiniment. Lorsque les épreuves arrivent, vous pouvez trouver du réconfort dans ceci :

« Soyez forts et courageux. Ne les crains pas et ne les redoute pas, car c’est le Seigneur ton Dieu qui est avec toi. Il ne te quittera pas et ne t’abandonnera pas » (Deutéronome 31:6).

Le christianisme est une communauté

En tant que disciple de Jésus, il sera important pour vous de trouver une communauté basée sur l’église d’autres disciples du Christ qui peuvent vous encourager et marcher avec vous à travers les joies et les défis de la vie.

« Considérons comment nous exciter les uns les autres à l’amour et aux bonnes œuvres, sans négliger de nous réunir, comme c’est l’habitude de quelques-uns, mais en nous encourageant mutuellement » (Hébreux 10:24-25).

Le christianisme est la paix, la stabilité et l’espoir

Bien que les disciples du Christ ne soient pas à l’abri des épreuves et des tentations de la vie, ils ont un Père céleste aimant qui marchera avec eux au milieu des tempêtes.

« Ne crains pas, car je suis avec toi ; ne t’effraie pas, car je suis ton Dieu ; je te fortifierai, je te secourrai, je te soutiendrai de ma droite juste » (Esaïe 41:10). En Jésus, « nous n’avons pas un grand prêtre incapable de compatir à nos faiblesses, mais un prêtre qui, à tous égards, a été tenté comme nous, mais sans péché » (Hébreux 4:15).

Vous êtes aimé

Alors que vous embrassez votre nouvelle vie en tant que disciple de Jésus-Christ, ayez le cœur net en sachant que Dieu est avec vous et ne vous quittera jamais. Il est aussi proche que votre souffle, alors parlez-lui dans la prière tout au long de la journée, en lui demandant de vous guider et de vous donner de la force. Lisez la Bible et trouvez une communauté ecclésiale centrée sur la Bible pour vous aider à la comprendre et à l’appliquer dans votre vie quotidienne.

Par-dessus tout, sachez que Dieu vous aime plus profondément que vous ne pouvez l’imaginer. Un auteur chrétien appelle cela l’amour de Dieu « qui ne s’arrête jamais, qui n’abandonne jamais, qui ne se brise jamais, qui est toujours et pour toujours. » *

Que cet amour vous donne de l’espoir, de l’encouragement et de la force pour le voyage – le voyage du retour à la maison !

« Car j’ai la certitude que ni la mort ni la vie, ni les anges ni les dominateurs, ni les choses présentes ni les choses à venir, ni les puissances, ni la hauteur ni la profondeur, ni rien d’autre dans toute la création, ne pourra nous séparer de l’amour de Dieu dans le Christ Jésus notre Seigneur » (Romains 8:38-39).

Trouver plus d’informations pour vous aider à grandir dans votre relation avec Jésus

Références
Focus sur la famille 800-A-FAMILY (232-6459)

L’Association évangélique Billy Graham

Promenade à travers la Bible

Vérité pour la vie

Insight pour la vie

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