artnet.com Magazine Reviews – Les chimères d’Unica Zurn

Les chimères d’Unica Zurn
par Valery Oisteanu
« Unica Zürn : Drawings from the 1960s », du 13 janvier au 16 avril 2005, à la Ubu Gallery, 416 E. 59th Street, New York, N.Y. 10022

Dans les années 1960, alors qu’elle était bien avancée en âge, la peintre et écrivain allemande Unica Zürn (1916-1970) a réalisé une série de dessins au trait psychologiquement intenses qui combinent l’automatisme surréaliste avec la manie de l’Outsider Art et un certain résidu des expériences contemporaines sur les drogues psychédéliques. Érotique et transe, les œuvres dépeignent des chimères fantastiques, des créatures bizarres avec des doubles visages qui représentent des multiplications d’elle-même, soit répétées sur la page, soit placées dans des paysages de rêve complexes d’animaux mystiques et de formes végétales d’un autre monde.

La vie de Zürn se lit un peu comme une étude de cas freudienne. Elle a grandi dans une famille aisée du Berlin de Weimar, entourée d’objets exotiques collectionnés par son père, un officier de cavalerie en poste en Afrique, qui était également un voyageur et un écrivain passionné. Zürn était elle-même dotée d’une imagination débordante et, inspirée peut-être par des désirs œdipiens, elle a développé une riche vie intérieure fantaisiste dont témoignent ses dessins ultérieurs.

Jeune femme, Zürn a trouvé un emploi de monteuse à la société nationale allemande de cinéma, et n’a soi-disant pas été consciente des horreurs du nazisme jusqu’en 1942, lorsque par hasard elle a entendu un reportage radio clandestin sur les camps de concentration et leurs horreurs – une révélation qui l’a démoralisée psychologiquement. Elle s’est mariée pendant la guerre, a eu deux enfants, puis a divorcé, son mari obtenant la garde de leur progéniture. En 1949, Zürn est seule et mène une existence marginale en tant que journaliste.

Sa vie change en 1953, lorsqu’elle rencontre l’artiste surréaliste allemand Hans Bellmer, basé à Paris. Leurs chemins se croisent lors du vernissage d’une exposition de ses œuvres à la Maison de France sur le Kufurstendamm à Berlin, et c’est l' » amour fou  » dès le départ. Zürn a immigré à Paris pour vivre avec Bellmer, devenant son collaborateur et sa muse. Bellmer discute de leur relation inhabituelle dans son livre révélateur Petit trait de l’inconscient physique ou anatomie de l’image, publié en 1957.

À la fin des années 50, Bellmer s’est tourné de l’utilisation de poupées comme modèles vers de vraies femmes. La poétesse Nora Mitrani lui a ouvert les jambes pendant qu’il photographiait obsessionnellement ses organes génitaux, et Zürn a soumis son torse nu à une ligature serrée qui a transformé son corps en une sorte de « rôti humain roulé ». Lorsqu’une œuvre de cette dernière série, une photographie de Zürn ligotée sur un lit, est apparue sur la couverture de Le Surréalisme, mme en 1958, la légende, simulant un cannibalisme, conseillait de « conserver au frais ». L’artiste expliquait ces images sadomasochistes comme des « paysages altérés de la chair ».

Zürn devint membre du cercle surréaliste parisien, qui comprenait Breton, Man Ray et, plus significativement, Henri Michaux. Poète et peintre, Michaux avait pris de la mescaline dans le cadre de ses recherches personnelles sur la conscience humaine. En 1957, la participation de Zürn à ces expériences a conduit à la première de ce qui allait devenir une série de crises mentales, dont certaines ont été documentées dans ses écrits. De l’aveu même de Zürn, sa rencontre fatidique avec Michaux a déclenché le début de la maladie mentale qui a marqué les 13 dernières années de sa vie.

Elle a été diagnostiquée schizophrène et a été hospitalisée de façon intermittente à Berlin, Paris et La Rochelle. Bon nombre des dessins exposés à Ubu ont été réalisés pendant ces hospitalisations. En outre, Bellmer a pu être menacé par les sentiments romantiques de Zürn pour Michaux, sa jalousie aggravant encore son instabilité.

Malgré ces difficultés, Zürn a continué à participer aux surréalistes parisiens, exposant à la Galerie Le Soleil dans la Tte et prenant part à l’exposition surréaliste internationale de 1959 consacrée à l' »éros » à la Galerie Daniel Cordier. Mais elle était également connue pour ses écrits, parmi lesquels Hexentexte, un livre d’anagrammes de 1954, et deux puissants récits psychologiques, Sombre Printemps (1969) et L’Homme Jasmin, publié à titre posthume en 1971 avec un frontispice de Bellmer.

Avec des lignes aussi provocantes que « Qui sait si ce soir le squelette ne grimpera pas le long du lierre jusqu’à sa fenêtre et ne rampera pas dans sa chambre ? ». Somber Spring est un roman autobiographique qui « se lit plus comme un exorcisme que comme des mémoires », selon les notes de couverture. Chronique de l’initiation simultanée d’une jeune femme au sexe et à la maladie mentale, le livre aborde les différentes obsessions de Zürn : le père idéalisé et exotique, la mère méprisable et impure, et les  » fantasmes masochistes et rituels onanistes  » d’une fille troublée.

Dans les années 1960, Zürn expérimente la technique surréaliste du dessin  » automatique  » et plonge dans les profondeurs des significations cachées qu’elle trouve dans les anagrammes cryptiques et les correspondances coïncidentes. Ses représentations de plus en plus fréquentes de créatures agressives et de lieux inhabitables témoignent cependant d’une maladie mentale permanente, qui l’a conduite au suicide. Dans une lettre adressée en 1964 à Gaston Ferdiere — le psychiatre français qui était le médecin d’Antonin Artaud ainsi que celui de Zürn — Bellmer confesse l’étrange manière dont le malaise de son compagnon s’est transféré à son propre corps et a contribué à son addiction à l’alcool.

Toutes ses œuvres exposées à la Galerie Ubu ont été réalisées durant cette période intensément productive, marquée par la détérioration de la santé mentale de Zürn et l’effilochage de sa relation avec Bellmer. Son suicide en 1970 (qui, rétrospectivement, a été prédit dans L’Homme Jasmin) a eu lieu alors qu’elle était en congé de cinq jours d’un établissement psychiatrique. Ne voulant pas faire face à la détérioration de sa maladie mentale et désespérant de sa relation avec Bellmer, partiellement paralysé et cloué au lit à la suite d’une attaque cérébrale, Zürn s’est jetée dans la mort depuis la fenêtre de l’appartement parisien de Bellmer le 19 octobre 1970 (voir Sue Taylor). Après une longue maladie, Hans Bellmer meurt d’un cancer de la vessie le 24 février 1975 et est enterré à côté de Zürn au cimetière du Père Lachaise à Paris. Leur tombe commune en marbre est marquée d’une plaque sur laquelle sont inscrits les mots que Bellmer a écrits pour la couronne funéraire de Zürn, cinq ans auparavant : « Mon amour te suivra dans l’éternité ».

VALERY OISTEANU est un artiste et écrivain new-yorkais.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.